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Acidentes nucleares em Chalk River, Canadá

Acidentes nucleares em Chalk River, Canadá

O Chalk River Laboratories ou o Chalk River Labs e anteriormente os Chalk River Nuclear Laboratories são instalações localizadas perto da população do Chalk River, em Ontário (Canadá), dedicada à investigação de reações nucleares.

A instalação nasceu em 1942 como resultado da colaboração entre pesquisadores nucleares britânicos e canadenses. Em 1944, os Laboratórios Chalk River foram inaugurados e, em setembro de 1945, a instalação colocou em operação o primeiro reator nuclear fora dos Estados Unidos.

O NRX é um reator nuclear de pesquisa, moderado por água pesada, resfriado por água leve. Foi construído durante o período de guerra com o objetivo de usá-lo para fins militares, embora os projetistas tenham contemplado muitas outras aplicações civis. Actualmente, os Laboratórios do Chalk River são de grande importância nas aplicações médicas da energia nuclear.

As instalações do Chalk River sofreram dois acidentes nucleares em 1952 e 1958. O primeiro deles seria o primeiro acidente nuclear civil na história da energia nuclear.

Primeiro acidente nuclear no Chalk River

O primeiro acidente ocorreu em 12 de dezembro de 1952. O reator NRX sofreu uma falha no desligamento que, juntamente com várias más decisões dos operadores das instalações, provocou uma reação em cadeia que mais que dobrou a potência do reator nuclear.

Os operadores abriram as 4 válvulas de contenção de pressão no sistema de resfriamento, o que causou uma explosão que destruiu o núcleo do reator nuclear, causando um derramamento de combustível nuclear.

Inexplicavelmente, o fechamento das hastes de controle não caiu completamente no núcleo do reator. Uma série de explosões de gás hidrogênio (ou explosões de vapor) lançou o domo de quatro toneladas no ar. Milhares de partículas de fissão nuclear foram liberadas na atmosfera junto com um milhão de litros de água contaminada radioativamente. A água contaminada tinha que ser bombeada para fora do porão e despejada em valas rasas, perto do rio Ottawa.

O núcleo do reator NRX não pôde ser descontaminado, mas teve que ser enterrado como lixo radioativo. Em vez disso, um novo reator nuclear, ainda mais poderoso, foi colocado para continuar sua operação.

Jimmy CarterComo curiosidade, um jovem Jimmy Carter (engenheiro nuclear da Marinha dos EUA) foi um dos centenas de militares canadenses e americanos que receberam ordens de participar da limpeza do NRX como resultado desse acidente nuclear. Mais tarde  ele seria o presidente dos EUA.

Naquela época, a Escala INES (escala internacional de eventos nucleares) ainda não estava criada, mas atualmente, devido às características do acidente, estaria no nível 5 (acidente com risco fora do local).

Segundo acidente nuclear do em Chalk River

Cinco anos depois, em 1958, várias varetas de combustível nuclear de urânio de metal do reator NRU superaqueceram e romperam dentro do núcleo do reator. Uma das barras danificadas pegou fogo e quebrou em dois, enquanto estava sendo removida da base por um guindaste robótico. Ele caiu em um poço de manutenção superficial.

A queima de combustível nuclear foi deixada lá, colocando produtos mortais de fissão nuclear e a emissão de partículas alfa em todo o prédio do reator do Chalk River. O sistema de ventilação foi preso na posição "aberta", que contaminou as áreas de acesso do edifício, bem como uma área importante em favor do vento no local do reator.

Uma equipe de revezamento de cientistas e técnicos finalmente extinguiu o fogo. Mais de mil homens estavam envolvidos nas operações de limpeza após esses dois acidentes no Chalk River.

Consequências dos acidentes nucleares do Chalk River

Mais de 600 homens foram necessários apenas para a limpeza do NRU. relatórios oficiais da AECL (Atomic Energy of Canada Limited) apontam que muito poucos desses homens foram expostos à radiação excessiva, ou seja, a maioria das doses de radioatividade registrados não ultrapassaram os níveis considerados aceitáveis ​​para os trabalhadores em instalações nucleares naquela época. Os relatórios também indicaram que não houve efeitos adversos à saúde causados ​​pelas exposições radioativas recebidas.

No entanto, nenhum acompanhamento médico foi feito para ver se a população de homens envolvidos em acidentes com o Chalk River no futuro mostrou uma incidência maior do que o normal de câncer.

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Referências

Última revisão: 24 de agosto de 2015