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Acidente nuclear no rio Chalk - Ontário, Canadá

Acidente nuclear no rio Chalk - Ontário, Canadá

O rio Chalk sofreu dois acidentes nucleares em 1952 e 1957 nos Laboratórios Chalk River.

Chalk River Laboratories é uma instalação localizada em Ontario, Canadá. Durante a década de 1950, essas instalações sofreram dois grandes acidentes nucleares.

O primeiro desastre nuclear do rio Chalk ocorreu em 1952, quando o reator NRX sofreu uma violenta explosão que destruiu o núcleo do reator. A explosão do reator causou a fusão de combustível nuclear. A descida das barras de controle falhou, portanto as reações de fissão nuclear em cadeia não puderam ser interrompidas. Como resultado, milhares de partículas radioativas foram liberadas na atmosfera.

O segundo acidente nuclear na instalação de Chalk River ocorreu cinco anos depois. Nesse caso, várias barras de combustível nuclear de urânio superaqueceram e se romperam no núcleo do reator NRU. Devido à ruptura das barras de combustível, eles pegaram fogo, causando sérias conseqüências para as instalações canadenses.

O que são os Laboratórios Chalk River?

Os Laboratórios Chalk River ou Chalk River Labs e anteriormente chamados Laboratórios Nucleares Chalk River são instalações localizadas perto da cidade de Chalk River, Ontário (Canadá), dedicadas à investigação de reações nucleares .

A instalação nasceu em 1942 como resultado da colaboração entre pesquisadores nucleares britânicos e canadenses. Os Laboratórios Chalk River foram abertos em 1944 e, em setembro de 1945, a instalação colocou em operação o primeiro reator nuclear fora dos Estados Unidos.

O NRX é um reator nuclear de pesquisa, moderado por água pesada, resfriado por água leve. Foi construído em tempo de guerra com o objetivo de usá-lo para fins militares, embora os projetistas contemplassem muitas outras aplicações civis. Hoje, os laboratórios do rio Chalk são de grande importância nas aplicações médicas da energia nuclear.

Como aconteceu o primeiro acidente nuclear no rio Chalk?

O primeiro acidente ocorreu em 12 de dezembro de 1952. O reator NRX sofreu uma falha de desligamento que, juntamente com várias decisões ruins dos operadores das instalações, causou uma reação em cadeia da Fissão nuclear que mais que dobrou a potência do reator nuclear.

Os operadores abriram as 4 válvulas de contenção de pressão no sistema de refrigeração da instalação de energia nuclear, causando uma explosão que destruiu o núcleo do reator nuclear, causando um derramamento de combustível nuclear.

Inexplicavelmente, o fechamento das hastes de controle não caiu completamente no núcleo do reator. Uma série de explosões de gás hidrogênio (ou explosões a vapor) lançou a cúpula de quatro toneladas no ar.

Milhares de partículas de fissão nuclear foram liberadas na atmosfera junto com um milhão de litros de água contaminada radioativamente. A água contaminada teve que ser bombeada para fora do porão e despejada em valas rasas perto do rio Ottawa.

O núcleo do reator NRX não pôde ser descontaminado, mas teve que ser enterrado como lixo radioativo. Em seu lugar, um novo reator nuclear, ainda mais poderoso, foi colocado para continuar sua operação.

Qual o papel de Jimmy Carter no desastre do rio Chalk?

Acidente nuclear no rio Chalk - Ontário, CanadáPor curiosidade, um jovem Jimmy Carter (um engenheiro nuclear da Marinha dos EUA) foi um das centenas de militares canadenses e americanos que foram ordenados a participar da limpeza da NRX como resultado desse acidente nuclear. Mais tarde, ele seria presidente dos EUA.

Naquela época, a Escala INES (Escala Internacional de Eventos Nucleares) ainda não havia sido criada, mas atualmente, devido às características do acidente, estaria no nível 5 da escala INES (acidente com risco fora do local).

Como aconteceu o segundo acidente nuclear no rio Chalk?

Cinco anos depois, em 1958, várias barras de combustível nuclear de urânio metálico do reator NRU superaqueceram e quebraram dentro do núcleo do reator. Uma das barras danificadas pegou fogo e quebrou em duas, enquanto estava sendo removida da base por um guindaste robótico. Caiu em uma manutenção rasa também.

A queima de combustível nuclear foi deixada ali, espalhando produtos de fissão nuclear mortais e a emissão de partículas alfa por todo o prédio do reator do rio Chalk. O sistema de ventilação estava entupido na posição "aberta", contaminando assim as áreas de acesso do edifício, bem como uma área significativa de vento no local do reator.

Uma equipe de revezamento de cientistas e técnicos finalmente apagou o incêndio. Mais de mil homens estavam envolvidos em operações de limpeza após esses dois acidentes no rio Chalk.

Quais foram as consequências dos acidentes nucleares do rio Chalk?

Mais de 600 homens foram necessários apenas para limpar a NRU. Os relatórios oficiais da AECL (Atomic Energy of Canada Limited) destacam que muito poucos desses homens foram expostos a radiação excessiva, ou seja, a maioria das doses registradas de radioatividade não excedeu os níveis considerados aceitáveis ​​para os trabalhadores. em instalações nucleares agora. Os relatórios também indicaram que não houve efeitos adversos à saúde causados ​​pelas exposições radioativas recebidas.

No entanto, nenhum acompanhamento médico foi feito para verificar se a população de homens envolvidos nos futuros acidentes no rio Chalk apresentou uma incidência de câncer superior ao normal.

Referências

Autor:

Data de publicação: 26 de outubro de 2010
Última revisão: 22 de janeiro de 2020