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Acidente nuclear em Chalk River - Ontario, Canadá

Acidente nuclear em Chalk River - Ontario, Canadá

Chalk River Laboratories é uma instalação localizada em Ontario, Canadá. Nos anos 50, essas instalações sofreram dois grandes acidentes nucleares.

O primeiro desastre nuclear do rio Chalk ocorreu em 1952, quando o reator NRX sofreu uma violenta explosão que destruiu o núcleo do reator. A explosão do reator causou a fusão de combustível nuclear. A descida das barras de controle falhou, de modo que as reações de fissão nuclear em cadeia não puderam ser interrompidas. Como resultado, milhares de partículas radioativas foram liberadas na atmosfera.

O segundo acidente nuclear nas instalações do rio Chalk ocorreu cinco anos depois. Nesse caso, várias barras de combustível nuclear de urânio superaqueceram e quebraram dentro do núcleo do reator NRU. Devido à quebra das barras de combustível, eles pegaram fogo, causando sérias conseqüências na instalação canadense.

Laboratórios de Chalk River

Os Laboratórios Chalk River ou Chalk River Labs e anteriormente chamados Laboratórios Nucleares de Chalk River são instalações localizadas perto da população de Chalk River, Ontário (Canadá) dedicada à investigação de reações nucleares.

A instalação nasceu em 1942 como resultado da colaboração entre pesquisadores nucleares britânicos e canadenses. Em 1944, foram inaugurados os Laboratórios Chalk River e, em setembro de 1945, a instalação pôs em operação o primeiro reator nuclear fora dos Estados Unidos.

O NRX é um reator de pesquisa nuclear, moderado por água pesada, resfriado por água leve. Foi construído em um período de guerra com o objetivo de usá-lo para fins militares, embora os projetistas contemplassem muitas outras aplicações civis. Atualmente, os Laboratórios Chalk River são de grande importância nas aplicações médicas da energia nuclear.

Primeiro acidente nuclear no rio Chalk

O primeiro acidente ocorreu em 12 de dezembro de 1952. O reator NRX sofreu uma falha de desligamento que, juntamente com várias más decisões dos operadores das instalações, causou uma reação em cadeia da fissão nuclear que aumentou a potência em mais do que o dobro do reator nuclear.

Os operadores abriram as 4 válvulas de contenção de pressão no sistema de refrigeração da usina nuclear, o que causou uma explosão que destruiu o núcleo do reator nuclear, causando um derramamento de combustível nuclear.

Inexplicavelmente, o fechamento das hastes de controle não desceu completamente no núcleo do reator. Uma série de explosões de gás hidrogênio (ou explosões a vapor) lançou a cúpula de quatro toneladas no ar. Milhares de partículas de fissão nuclear foram liberadas na atmosfera junto com um milhão de litros de água contaminada radioativamente. A água contaminada teve que ser bombeada para fora do porão e despejada em valas rasas, perto do rio Ottawa.

O núcleo do reator NRX não pôde ser descontaminado, mas teve que ser enterrado como um resíduo radioativo. Um novo reator nuclear, ainda mais poderoso, foi colocado em seu lugar para continuar operando.

Papel de Jimmy Carter em Chalk River, Ontário

Jimmy CarterComo curiosidade, um jovem Jimmy Carter (um engenheiro nuclear da Marinha dos EUA) foi uma das centenas de militares canadenses e norte-americanos que receberam ordens de participar da limpeza do NRX como resultado desse acidente nuclear. Mais tarde, ele seria presidente dos EUA.

Naquela época, a Escala INES (Escala Internacional de Eventos Nucleares) ainda não havia sido criada, mas atualmente, devido às características do acidente, ela estaria localizada no nível 5 da escala INES (acidente com risco externo).

Segundo acidente nuclear do rio Chalk

Cinco anos depois, em 1958, várias hastes metálicas de combustível nuclear de urânio do reator NRU superaqueceram e quebraram dentro do núcleo do reator. Uma das barras danificadas pegou fogo e quebrou em duas, enquanto estava sendo removida da base por um guindaste robótico. Ele caiu em um poço de manutenção raso.

A queima de combustível nuclear permaneceu ali, lançando produtos de fissão nuclear mortais e a emissão de partículas alfa em todo o edifício do reator do rio Chalk. O sistema de ventilação ficou preso na posição "aberta", que contaminou as áreas de acesso do edifício, além de uma área importante a favor do vento no local do reator.

Uma equipe de revezamento de cientistas e técnicos finalmente extinguiu o incêndio. Mais de mil homens estavam envolvidos em operações de limpeza após esses dois acidentes no rio Chalk.

Consequências dos acidentes nucleares no rio Chalk

Mais de 600 homens foram necessários apenas para limpar o NRU. Os relatórios oficiais da AECL (Atomic Energy of Canada Limited) destacam que muito poucos homens foram expostos a radiação excessiva, ou seja, a maioria das doses de radioatividade registradas não excedeu os níveis considerados admissíveis para os trabalhadores em instalações nucleares na época. Os relatórios também indicaram que não houve efeitos adversos à saúde causados ​​pelas exposições radioativas recebidas.

No entanto, nenhum acompanhamento médico foi realizado para verificar se a população de homens envolvidos em acidentes no rio Chalk no futuro apresentou uma incidência de câncer superior ao normal.

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Referências

    Última revisão: 22 de janeiro de 2020