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Acidente nuclear em Saint-Laurent-des-Eaux, França

Acidente nuclear em Saint-Laurent-des-Eaux, França

A usina nuclear de Saint-Laurent-des-Eaux é uma usina nuclear em funcionamento no centro da França, na região do Vale do Centro-Loire. A instalação nuclear sofreu dois acidentes nucleares de nível 4 na escala INES em 1969 e 1980. Ambos os acidentes nucleares representaram um ponto de virada na situação da energia nuclear na França.

A usina nuclear está localizada às margens do rio Loire, na comuna de Saint-Laurent-Noin, no departamento de Loire e Cher, 30 km a sudoeste da cidade de Orleans. A usina nuclear de Dampier fica a 70 km a leste da estação.

A usina nuclear possui 2 unidades de energia desligadas com reatores UNGG resfriados a gás e 2 unidades operacionais com reatores de água leve com água pressurizada (PWR) С2 do projeto Framatome. Ambos os reatores nucleares têm capacidade para 965 megawatts cada.

O acidente nuclear em Saint-Laurent-des-Eaux em 1969

Em 2969, a usina nuclear francesa de Saint-Laurent-des-Eaux sofreu um grave acidente nuclear.

O primeiro reator de urânio-grafite resfriado a gás tipo UNGG na usina nuclear de Saint-Laurent foi colocado em operação em 24 de março de 1969. Após seis meses de trabalho, um dos incidentes mais graves ocorreu nas usinas Nuclear da França e do mundo.

Na noite de 17 de outubro de 1969, durante o reabastecimento como resultado de falha do equipamento e erro do operador, o núcleo do reator nuclear derreteu parcialmente. Como resultado, 50 kg de urânio foram derretidos, 47 dos quais foram posteriormente coletados, mesmo manualmente pelos funcionários. Este caso foi classificado pelo nível 4 da escala INES (escala internacional de eventos nucleares), que foi o incidente nuclear mais grave da história das usinas nucleares francesas.

Em 16 de outubro de 1970, um ano após o acidente no primeiro reator da usina nuclear de Saint-Laurent, a unidade foi restaurada. No entanto, o debate sobre as vantagens e desvantagens da energia nuclear permaneceu aberto na França.

Acidente nuclear em Saint-Laurent-des-Eaux em 1980

Em 13 de março de 1980, o reator da segunda unidade A-2 da usina nuclear Saint-Laurent-des-Eaux aumentou acentuadamente sua atividade de reação à fissão nuclear. Consequentemente, a energia térmica no reator aumentou incontrolavelmente até o ponto em que o núcleo derreteu.

A fusão do núcleo envolveu um total de 20 kg de combustível nuclear derretido. Este acidente na usina nuclear de Saint-Laurent também foi classificado no nível 4 na escala internacional de eventos nucleares (INES).

De acordo com a operação de uma usina nuclear, existem diferentes mecanismos para controlar a quantidade de reações de fissão geradas no núcleo, por exemplo, as hastes de controle. Os acidentes nucleares são frequentemente precedidos por um erro humano. No entanto, nessa ocasião, o motivo da fusão dos elementos combustíveis foi o dano aos próprios elementos, o que levou à fusão de duas barras de combustível. Como resultado do acidente, a equipe de instalação teve que descarregar iodo radioativo na atmosfera de 22 a 26 de março de 1980.

Após o acidente de 1980, o trabalho foi realizado por 29 meses para limpar o segundo reator de urânio fundido. O trabalho para eliminar as consequências dos incidentes foi realizado por mais de meio mil especialistas. Sugeriu-se que, além do iodo radioativo, o plutônio também se infiltrasse na atmosfera do rio Loire.

O segundo reator foi reiniciado em 1983 e operado até seu fechamento em 1992.

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Última revisão: 7 de fevereiro de 2020