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Acidente nuclear de Chernobyl, União Soviética

City abandonado ou Prypiat,
acidente nuclear de Chernobyl

Sala de controle Chernobyl.
Antes do acidente nuclear

O status atual da sala de controle.
Acidente nuclear de Chernobyl

Acidente nuclear de Chernobyl, URSS

Acidente nuclear de Chernobyl, URSS

O acidente nuclear de Chernobyl  (1986) é de longe o acidente nuclear mais grave da história da energia nuclear. Foi classificado como nível 7 ( acidente nuclear grave) na escala INES, o valor mais alto. Embora seja o mesmo nível em que o acidente nuclear de Fukushima foi classificado, as consequências do acidente de Chernobyl ainda eram muito piores.

A usina nuclear de Chernobyl está localizada próxima à cidade de Pripyat, a 18 km da cidade de Chernobyl; no norte da Ucrânia.

No momento do acidente, a instalação tinha 4 reatores em operação e mais dois estavam em construção.

Em 9 de setembro de 1982, ocorreu um colapso parcial da base no reator nº 1 da planta. Embora devido ao sigilo da União Soviética, a comunidade internacional não foi informada até 1985. Foi consertada e continuou a funcionar.

O grave acidente ocorreu em 1986, quando o reator número 4. explodiu. Posteriormente, apesar da gravidade do acidente e devido a necessidades de energia, os reatores 1, 2 e 3 continuaram em operação.

O reator nuclear 2 de Chernobyl foi fechado em 1991, o reator 1 em 1996 e o ​​reator três parou de funcionar em 2000.

Como isso ocorreu no acidente nuclear de Chernobyl?

O desastre atômico de Chernobyl se origina durante um teste na usina nuclear. A sucessão de erros técnicos do pessoal encarregado do desenvolvimento do teste causou uma explosão atômica espetacular.

Uma enorme quantidade de partículas radioativas foi liberada na atmosfera e os níveis de radioatividade dispararam; especialmente na cidade de Prípiat, a 18 quilômetros da explosão. No entanto, a radiação nuclear emitida foi registrada em países distantes da URSS.

A má gestão após o acidente, principalmente nas primeiras horas, contribuiu para agravar as consequências.

O desastre de Chernobyl  ocorre durante a noite de 25 a 26 de abril de 1986 no quarto reator da planta. Era um reator que pertence ao tipo que os soviéticos chamam de RMBK-1000, resfriado a água e moderado a grafite.

O que causou o desastre nuclear de Chernobyl?

O motivo do desastre atômico de Chernobyl foi a realização de um teste agendado para 25 de abril sob a direção da sede de Moscou.

O que aconteceu no acidente nuclear de Chernobyl?Este teste teve como objetivo aumentar a segurança do reator. O objetivo era descobrir quanto tempo a turbina a vapor continuaria gerando energia elétrica depois que o fluxo de vapor fosse cortado.

Em caso de avaria, as bombas de refrigeração de emergência precisavam de um mínimo de energia para dar partida (até os geradores a diesel serem iniciados). Os técnicos da planta desconheciam se, após o corte do fluxo de vapor, a inércia da turbina a vapor poderia manter as bombas funcionando.

O teste teve que ser realizado sem interromper a reação em cadeia no reator nuclear para evitar um fenômeno conhecido como envenenamento por xenônio . Entre os produtos de fissão produzidos no reator está o xenônio 135 , um gás altamente absorvente de nêutrons (nêutrons são necessários para manter as reações em cadeia da fissão nuclear).

Enquanto a planta está operando normalmente, são produzidos tantos nêutrons que a absorção é mínima. no entanto, quando a energia é muito baixa ou o reator para, a quantidade de 135 Xe aumenta e impede a reação em cadeia. Após alguns dias, o reator pode ser reiniciado quando o 135 Xe se deteriorar .

Início do teste

Às uma da manhã de 25 de abril, os engenheiros começaram a entrada das hastes de controle no núcleo do reator, com o objetivo de reduzir sua potência.

Às 23 horas, os monitores foram ajustados para os níveis mais baixos de energia. Mas  o operador esqueceu de reprogramar o computador  para manter a potência entre 700 megawatts elétricos e 1.000 megawatts térmicos. Por esse motivo, a energia caiu para o nível de 30 MW.

Acidente nuclear de Chernobyl, URSSCom um nível de energia tão baixo, os sistemas automáticos podem parar o reator devido ao seu perigo. Precisamente por esse motivo, os operadores desligaram o sistema de regulação de energia , o sistema de emergência do líquido de arrefecimento do núcleo e outros sistemas de proteção quando o sistema estava prestes a desligar o reator.

Envenenamento por xenônio

Com 30 MW, o envenenamento por xenônio começa. Ao perceber isso, as hastes de controle foram removidas para evitá-lo, aumentando a potência do reator. Os operadores removeram manualmente muitas barras de controle. O núcleo do reator tinha 170 barras de controle. As regras de segurança exigiam que sempre houvesse um mínimo de 30 barras abaixadas e, dessa vez, elas deixaram apenas 8 barras.

Como os sistemas de segurança da planta foram desativados e quase todas as hastes de controle foram removidas, o reator da planta foi deixado em condições operacionais instáveis ​​e extremamente inseguras. Naquela época, houve um aumento acentuado de energia que os operadores não detectaram a tempo.

Quando eles quiseram abaixar as barras de controle novamente usando o botão SCRAM de emergência, eles não responderam porque possivelmente já estavam deformados pelo calor e os desconectaram para permitir que caíssem pela gravidade.

Explosão do reator

Finalmente, o combustível nuclear se desintegrou e saiu das bainhas, entrando em contato com a água usada para resfriar o núcleo do reator. Em um e 23 minutos, houve uma grande explosão . Alguns segundos depois, uma segunda explosão explodiu a laje do reator e as paredes de concreto da sala do reator. A explosão enviou fragmentos de grafite e combustível nuclear para fora da planta, a poeira radioativa subindo pela atmosfera com níveis extremamente altos de radiação.

A quantidade de material radioativo liberado foi estimada em 200 vezes maior que a das bombas atômicas lançadas em Hiroshima e Nagasaki no final da Segunda Guerra Mundial.

O acidente foi classificado como  nível 7 na Escala Internacional de Eventos Nucleares (Escala INES) da Agência Internacional de Energia Atômica (IAEA). Nível 7 significa acidente nuclear grave. É o nível mais alto possível, ou seja, o acidente com as piores conseqüências ambientais .

Resumo do acidente nuclear de Chernobyl

  1. Início de um teste técnico relacionado à segurança.
  2. Os sistemas de segurança automáticos serão desconectados.
  3. O envenenamento por xenônio ocorre no núcleo do reator.
  4. Quase todas as barras de controle são removidas manualmente.
  5. A potência do reator é bastante aumentada.
  6. O combustível quebra.
  7. Duas explosões consecutivas ocorrem.
  8. Uma grande quantidade de partículas radioativas é liberada na atmosfera.

Qual era a situação política e social anterior ao acidente?

Embora o acidente tenha ocorrido devido a um erro humano claro, os fatores sociais e políticos da União Soviética devem ser levados em consideração na época. A falta de uma estrutura social democrática implicava a ausência de controle social sobre a operação de usinas nucleares e uma "cultura de segurança". Possivelmente, o medo dos operadores de não cumprirem as instruções recebidas de Moscou os levou a desmontar os sistemas de segurança essenciais para o controle do reator.

Acidente nuclear de Chernobyl, URSSTambém não havia um órgão regulador de segurança nuclear que realizasse com sua própria autoridade e independência a inspeção e avaliação da segurança das instalações nucleares.

Em relação aos aspectos técnicos de segurança do reator, deve-se ter em mente que, nos reatores RMBK, não existe um sistema de contenção que cubra o circuito primário e não existe um edifício de contenção capaz de reter produtos de fissão em caso de acidente, como acontece nos reatores ocidentais.

Que consequências teve o desastre nuclear de Chernobyl?

A explosão causou a maior catástrofe na história da exploração civil de energia nuclear. Presumivelmente causado pela realização de um teste, 31 pessoas morreram no momento do acidente e cerca de 350.000 pessoas tiveram que ser evacuadas dos 155.000 km² afetados, deixando grandes áreas desabitadas por muitos anos.

A contaminação radioativa se  espalhou para a Europa Ocidental até a França , sem cruzar os Pirenéus, de modo que nessas áreas os níveis de radioatividade estavam acima dos níveis inócuos de radiotoxicidade por vários dias.

Estima-se que a radiação da bomba atômica lançada em Hiroshima em 1945 tenha sido liberada cerca de 500 vezes.A cidade de Pripyat, mais próxima do desastre nuclear, foi completamente abandonada.

Acidente nuclear de Chernobyl, URSS

Logo após o acidente, o principal problema de saúde veio do iodo -131, com meia-vida de oito dias. Atualmente, porém, a principal preocupação é a contaminação do solo com estrôncio -90 e césio -137, com meias-vidas em torno de 30 anos.

As maiores concentrações de césio-137 são encontradas nas camadas superficiais do solo, onde é absorvido pelas plantas, insetos e fungos e, assim, entra na cadeia alimentar. A radioatividade teme afetar a população local por gerações.

Quais estudos foram realizados para avaliar as consequências do acidente?

Em 2005, o Relatório da Organização Internacional de Energia Atômica produziu o último relatório que detalha:

  • Número de mortes causadas diretamente pelo acidente em 59 pessoas, 48 ​​delas operárias.
  • O número de casos de câncer de tireóide registrados foi superior a 4.000.
  • Estima-se que 600.000 pessoas foram afetadas pela radiação, das quais pelo menos 3.500 morreriam como resultado dela, incluindo a maioria dos 2.500 trabalhadores e militares que construíram o primeiro sarcófago de cimento.

Outro estudo obtém resultados diferentes em relação a Chernobyl. De acordo com isso, meio milhão de pessoas morreu e os dados fornecidos pela Ucrânia não estão completos. Este seria o número de pessoas (500.000) que teriam perdido a vida devido à nuvem radioativa que contaminou grande parte da Europa. E outros 30.000 morreriam nos próximos anos.

Essas avaliações apresentam uma diferença importante com as pesquisas da OMS e da AIEA. Segundo o Greenpeace, no total, 30% das áreas onde vivem nove milhões de pessoas foram contaminadas com césio -137.

De acordo com um técnico do centro de ciências do governo ucraniano, são registrados na Ucrânia casos de câncer de tireóide, leucemias e mutações genéticas que não apareciam nas estatísticas da OMS e eram praticamente desconhecidos vinte anos atrás.

Qual é a zona de exclusão?

Zona de Exclusão ou Descarte de Chernobyl é uma  zona de exclusão  oficialmente designada ao redor da fábrica que foi estabelecida após o  acidente . 

A União Soviética estabeleceu essa zona militarmente após o desastre atômico. Inicialmente, era uma área dentro de um raio de 30 km da usina nuclear para evacuação e sob controle militar.

Atualmente, os limites da área mudaram significativamente para cobrir uma grande área da Ucrânia. O sarcófago que cobre a antiga usina nuclear é administrado separadamente.

Atualmente, a zona de exclusão cobre uma área de aproximadamente 2.600 km 2 .

O objetivo desta zona de exclusão é restringir o acesso a áreas perigosas, reduzir a extensão da contaminação radiológica e direcionar atividades radiológicas e monitorar atividades ecológicas. Atualmente, essa zona de exclusão é uma das áreas mais contaminadas radioativamente no mundo, mas desperta grande interesse científico e até turístico.

      Fechamento progressivo dos outros três reatores nucleares de Chernobyl

      Acidente nuclear de Chernobyl, URSS

      Apesar do grave acidente nuclear no reator número 4 da usina soviética, devido às necessidades de energia, os reatores 1, 2 e 3 continuaram em operação .

      Em 1991, uma turbina no reator número 2. pegou fogo e foi pensada para repará-la usando uma das turbinas do reator 4 que não foram danificadas. Mas até então, o contexto político havia variado, o que, juntamente com a pressão popular, causou o fechamento definitivo do reator 2.

      O reator 1 parou de funcionar em 31 de novembro de 1996, após sérias deficiências de resfriamento que levaram a um incidente nuclear de nível 3 na escala INES.

      Finalmente, o terceiro reator nuclear de Chernobyl seria fechado logo em seguida, em 15 de dezembro de 2000. O reator 3 já havia sofrido vários incêndios e a estrutura foi afetada pela corrosão. Após longas negociações com o governo ucraniano, a comunidade internacional financiou os custos do fechamento final da fábrica.

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      Referências

      Última revisão: 4 de abril de 2020