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Laboratórios de Chalk River, Canadá

Laboratórios de Chalk River, Canadá

O Chalk River Nuclear Laboratory (também conhecido como CRL, Chalk River Labs e Chalk River Nuclear Laboratories, CRNL) é uma instalação de pesquisa nuclear canadense localizada no Chalk River em Ontário, cerca de 180 km a noroeste de Ottawa. O laboratório é de propriedade da Atomic Energy of Canada Limited no Canadá.

Muita pesquisa fundamental e técnica é feita neste laboratório. O reator CANDU foi desenvolvido nessas instalações. Além disso, uma vasta experiência foi acumulada nos campos da metalurgia, química, biologia e física.

Bertram Brockhouse, professor da Universidade McMaster, trabalhou no CRL de 1950 a 1962 e recebeu o Prêmio Nobel de Física em 1994 por seu trabalho em espectrometria de nêutrons. Um dos primeiros diretores do instituto foi Sir John Cockcroft. Ele também recebeu um Prêmio Nobel por seu trabalho.

Os laboratórios de Chalk River também desempenham um papel importante na medicina nuclear. Em 1957, um reator nuclear foi colocado em operação que produzia importantes isótopos radioativos para pacientes cardíacos (tálio) e pacientes com câncer (molibdênio e tecnécio). O Chalk River é o maior produtor de isótopos médicos do mundo: 40% vem do Chalk River, 30% dos reatores nucleares holandeses Petten e o restante dos reatores da Bélgica, França e África do Sul e logo da Austrália. De 2009 a agosto de 2010, o fechamento temporário do rio Chalk encerrou grande parte da demanda global por isótopos no reator nuclear de Petten.

História do Chalk River Labs

O Laboratório de Pesquisa de Montreal foi fundado em 1942 a partir de uma colaboração entre cientistas nucleares britânicos e canadenses. Este instituto foi conduzido sob o Conselho Nacional de Pesquisa do Canadá (NRC). O Chalk River Laboratory foi aberto em 1944, que em setembro de 1945 abrigava o primeiro reator nuclear operacional fora dos Estados Unidos. O laboratório de Montreal foi fechado em 1946 e o ​​trabalho foi concentrado no local do rio Chalk.

Em 1952, o governo canadense fundou a Atomic Energy of Canada Limited (AECL) com o objetivo de promover o uso pacífico da energia nuclear. O NRC transferiu todas as responsabilidades do Chalk River Labs para a AECL.

Nos anos seguintes até 2000, a AECL construiu vários reatores de pesquisa para a produção de material nuclear para fins médicos e científicos. Apesar da garantia de que o instituto serve apenas para promover o uso pacífico da energia nuclear, de 1955 a 1976, o rio Chalk forneceu aproximadamente 250 kg de plutônio aos Estados Unidos, onde, segundo a Coalizão Canadense de Responsabilidade Nuclear, foi usado para a produção de bombas atômicas.

A primeira usina nuclear no Canadá veio da colaboração entre a AECL e a Comissão de Energia Hidrelétrica de Ontário e foi comissionada em 1962, ao lado dos Chalk River Labs. Este reator experimental foi um teste com o projeto CANDU .

O Chalk River Labs ainda está ativo para a AECL. A pesquisa científica é realizada em colaboração com o NRC. Além disso, há a produção de isótopos.

Encerramento temporário em 2007

De acordo com a licença emitida em 2006, o reator NRU foi fechado para manutenção de rotina em 18 de novembro de 2007. Em consulta à Comissão de Segurança Nuclear do Canadá, que controla o Canadá nas instalações nucleares, decidiu-se adicionar suprimentos resistentes a energia ao terremotos nas instalações por causa das fontes de energia de emergência existentes. O fechamento causou uma escassez mundial de radioisótopos para aplicações médicas. Por exemplo, o rio Chalk produz dois terços de todo o tecnécio-99.

Em 11 de dezembro de 2007, a câmara baixa do Canadá aprovou uma lei de emergência autorizando o reinício do reator NRU por 120 dias, contrariamente à decisão do CNSC. Essa lei foi ratificada pelo Senado e recebeu aprovação real em 12 de dezembro de 2007. O primeiro-ministro Stephen Harper criticou fortemente o CNSC porque essa prisão colocava em risco a vida e a segurança de dezenas de milhares de canadenses. Segundo Harper, não havia perigo, ao contrário do testemunho da presidente e diretora do CNSC, Linda Keen. Mais tarde, foi demitida porque ignorou a decisão do Parlamento de reutilizar o reator e não levou em consideração os interesses dos cidadãos ao decidir estender os recursos de segurança do reator.

O reator NRU foi novamente utilizado em 16 de dezembro de 2007. O fechamento prolongado do reator levou ao desenvolvimento de outros métodos mais seguros para produzir isótopos médicos e, por exemplo, usando um acelerador linear para isso.

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Data de publicação: 23 de janeiro de 2020
Última revisão: 23 de janeiro de 2020