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Acidente nuclear de Fukushima, no Japão

Acidente nuclear de Three Mile Island, Estados Unidos

Acidente nuclear de Three Mile Island, Estados Unidos

O acidente nuclear de Three Mile Island é um acidente ocorrido na usina nuclear de Three Mile Island (EUA) em 28 de março de 1979. O reator nuclear TMI-2 da usina sofreu um derretimento parcial do núcleo, um ano após o comissionamento da unidade.

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Na época, foi o pior acidente nuclear da história dos Estados Unidos . No plano internacional, só foi superado pelo desastre de Kyshtym (União Soviética). No entanto, sete anos depois, foi amplamente superado pelo acidente de Chernobyl, que junto com o acidente de Fukushima são os dois desastres nucleares mais graves da história da energia nuclear.

Curiosamente, o acidente foi declarado poucos dias após o lançamento do filme "A Síndrome da China", estrelado por Jane Fonda, no qual ocorreu um acidente em uma usina nuclear.

Recursos da Usina de Three Mile Island

A fábrica de Three Mile Island está localizada a cerca de 16 quilômetros de Harrisburg, no estado da Pensilvânia, nos Estados Unidos. É uma usina nuclear com dois reatores nucleares de água pressurizada (PWR) construídos por Babcock e Wilcox:

  • O TMI-1 que entrou em operação em 19 de abril de 1974 com capacidade instalada de 786 MW.

  • O TMI-2 entrou em serviço em dezembro de 1978 com uma capacidade instalada de 900 MW.

Quais foram as causas do acidente de Three Mile Island?

A causa do acidente de Three Mile Island foi uma falha no resfriamento do circuito primário da usina.

Por volta das 4 da manhã, o circuito responsável pelo abastecimento de água às turbinas a vapor foi desligado, o que fez com que o circuito de refrigeração do circuito primário parasse de funcionar.

O superaquecimento produzido no núcleo do reator levou a um aumento da pressão no circuito primário. Esse aumento levou à introdução de hastes de controle projetadas para desligar automaticamente o reator nuclear.

Água suplementar foi bombeada através do circuito de resfriamento de emergência. Porém, as válvulas que controlavam a passagem para o gerador de vapor ficaram bloqueadas por alguns instantes. O engenheiro responsável desligou o automatismo de controle correspondente e confundiu vários instrumentos de medição.

Devido a esses erros, a água contaminada saiu inundando o prédio de contenção que circunda o reator. Dessa forma, gases com altos níveis de radiação foram liberados na atmosfera (xenônio e criptônio). Além disso, saiu grande quantidade de água, com baixo índice de contaminação radioativa, que acabou no rio.

Rescaldo do acidente nuclear de Three Mile Island

Quando, 6 anos depois, foi possível entrar no composto afetado de Three Mile Island, uma câmera introduzida foi capaz de mostrar que uma parte do combustível nuclear havia derretido.

Trinta mil pessoas, residentes no entorno da usina nuclear, distribuídas em um raio de 8 km, foram expostas a certos níveis de radioatividade, embora os efeitos da radiação fossem muito pequenos.

Segundo dados da Nuclear Regulatory Commission (NRC), estimou-se que a dose equivalente efetiva até o dia 7 de abril era de 3.300 pessoas. Isso representa um aumento de 1,5% na dose equivalente anual recebida na área pela radiação natural, que é de 1 milisievert ( mSv).

O acidente da usina nuclear de Three Mile Island foi classificado como nível 5 na Escala Internacional de Eventos Nucleares ( Escala INES).

Este acidente motivou a futura melhoria da segurança das usinas nucleares. Para tanto, foram definidas medidas corretivas que vêm sendo contempladas em todos os países com instalações nucleares, além do desenvolvimento de programas de treinamento e capacitação do pessoal das instalações.

Quais foram os efeitos para a saúde?

A indústria nuclear realizou diversos estudos sobre os efeitos na saúde da população. Nesses relatórios, concluiu-se que nenhum dano a curto ou longo prazo às pessoas foi demonstrado.

No entanto, o Greenpeace realizou estudos paralelos que sustentaram que os casos de câncer e leucemia aumentaram acentuadamente na área próxima à usina nuclear.

O descomissionamento da planta de Three Mile Island

Após o acidente nuclear de Three Mile Island, foram necessários 13 anos de trabalho para concluir a recuperação da Unidade 2. Os trabalhos começaram em agosto de 1979 e terminaram em dezembro de 1993, 3 anos após o término do plano de recuperação de área elaborado.

Na fase final, estimou-se que o combustível nuclear a ser retirado seria superior a 100 toneladas, com um gasto de aproximadamente 975 milhões de dólares. O combustível foi retirado e totalmente tratado de outubro de 1985 a abril de 1990.

O restante do site é monitorado ativamente, não havendo novas alterações previstas até pelo menos 2034, ano em que está previsto o fechamento definitivo da outra unidade ainda em operação.

Atualmente não existem operações significativas no local, apenas vigilância e manutenção: o descomissionamento da unidade 1 estava inicialmente previsto para 2014 no final dos quarenta anos de atividade, mas já em 2009 o NRC em acordo com o operador da planta, decidiu adiar para 2034, 55 anos após o acidente da Unidade 2, para poder realizá-lo simultaneamente com o da segunda (2036).

Autor:

Data de publicação: 9 de abril de 2010
Última revisão: 4 de novembro de 2021