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Usina Nuclear Isar, Alemanha

Descoberta de radioatividade

Descoberta de radioatividade

Em 1896, o físico francês Antoine Henri Becquerel descobre que certas substâncias produzem radiação penetrante de origem desconhecida. Esse fato foi denominado como o conhecemos hoje: radioatividade.

Dois anos antes, em 1895, o físico alemão Wilhelm Conrad Röntgen descobriu os raios-X. Ele trabalhou com tubos Hittorff-Crookes e a bobina Ruhmkorff para investigar a fluorescência violeta produzida pelos raios catódicos.

Em Paris, a Academia Francesa encomendou uma investigação a Henri Becquerel. Eles queriam que ele investigasse se certos sais minerais poderiam produzir a descoberta dos raios-X.

A descoberta da radioatividade natural

Becquerel estava trabalhando na fluorescência de raios catódicos. Por acaso, ele deixou alguns sais de urânio ao lado de placas fotográficas. Mais tarde, as placas apareceram expostas apesar de protegidas da luz solar.

Ele descobriu que os sais de urânio emitem radiação penetrante que pode marcar uma chapa fotográfica. Estudos posteriores deixaram claro que essa radiação era algo novo e não radiação de raios-X.

Para testar sua ideia, Becquerel embrulhou chapas fotográficas em um papel preto para que a luz do sol não pudesse alcançá-las. Ele então colocou os cristais de sal de urânio no topo da placa revestida.

Quando ele revelou as placas, ele viu um contorno dos cristais. Ele também colocou objetos como moedas ou recortou formas de metal entre os cristais e a placa. No final, ele descobriu que poderia produzir contornos dessas formas nas placas.

Becquerel é considerado o "pai da energia nuclear".

É quando ele descobre a radioatividade. Graças a este trabalho sobre radioatividade, Becquerel compartilhou o Prêmio Nobel de Física de 1903 .

Quem descobriu o polônio e o rádio?

Ao mesmo tempo, o casal francês formado por Pierre e Marie Curie encontrou outras substâncias radioativas. Os Curie descobriram dois novos elementos: polônio e rádio.

Os cônjuges Pierre e Marie Curie deduziram a existência de outro elemento com atividade superior ao urânio. Em homenagem a sua terra natal, eles o chamaram de polônio. O segundo elemento que descobriram foi o raio.

A radiação emitida pelo rádio era complexa. Ao aplicar um campo magnético a ele, parte dele se desviou de seu caminho e outra parte não.

Quem descobriu os três tipos de radiação?

Mais tarde, Ernest Rutherford e Soddy mostraram que o urânio e outros elementos pesados ​​emitem três tipos de radiação:

Os dois primeiros são compostos de partículas carregadas. As partículas alfa eram núcleos de átomos de hélio e as partículas beta eram elétrons. A radiação gama era como ondas na natureza.

Raios gama

Paul Villard descobriu os raios γ em 1900, enquanto estudava a radiação emitida pelo rádio. Villard sabia que essa radiação era mais potente do que, no passado, os tipos anteriores ( raios beta e raios alfa).

Ernest Rutherford reconheceu as teorias de Villard como diferentes tipos de raios. Ele os chamou de "raios gama" por analogia com os raios alfa e β que ele discerniu em 1899.

A descoberta da radioatividade artificial

A radioatividade artificial também é conhecida como radioatividade induzida. É a radioatividade de substâncias causadas pelo homem em diversas atividades como:

  • Medicamento.

  • Indústria.

  • Mineração.

  • Armas.

  • Central nuclear.

Quando nêutrons ou prótons irradiam núcleos estáveis, eles podem se tornar radioativos. Esses núcleos continuam emitindo radiação por muito tempo após o término da irradiação. A radioatividade induzida por um nêutron é muito forte.

Quem descobriu a radioatividade artificial?

O casal formado por Frédèric Joliot e Irene Curie foram os descobridores da radioatividade artificial.

O casal descobriu que a radioatividade poderia ser produzida pelo homem. Ao bombardear alguns elementos químicos com partículas alfa, foi possível obter elementos radioativos.

Eles observaram que as substâncias bombardeadas emitiam radiação após a remoção do corpo radioativo emitindo as partículas do bombardeio.

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Data de publicação: 29 de setembro de 2020
Última revisão: 3 de outubro de 2020