Usina Nuclear Isar, Alemanha

Piscina de combustível nuclear usado

Turbina de uma usina nuclear

O que é energia nuclear?

O que é energia nuclear?

A energia nuclear é a energia no núcleo atômico, ou seja, a parte central de um átomo. Os átomos são as partículas mais pequenas nas quais um material pode ser dividido. No núcleo de cada átomo, existem dois tipos de partículas (nêutrons e prótons) que se mantêm unidos. A energia nuclear é a energia que retém neutrons e prótons.

A tecnologia nuclear nos permite transformar esse tipo de energia em outros tipos de energia: energia elétrica (em usinas nucleares), energia cinética (em certos sistemas de propulsão) ...

O uso mais comum e conhecido de energia nuclear é a produção de energia elétrica ou eletricidade.

Formas de exploração de energia nuclear

Ser capaz de aproveitar a energia nuclear presente no núcleo dos átomos pode ser feito de duas formas: iniciar o núcleo de um átomo ou fundir o núcleo de dois átomos. No primeiro caso, chamamos de fissão nuclear e na segunda fusão nuclear.

A energia produzida pelo Sol, por exemplo, vem de reações de fusão nuclear. Mas atualmente reproduzindo reações de fusão nuclear artificialmente é muito difícil, de modo que todos os reatores nucleares gerem reações de fissão.

Quando ocorre uma dessas duas reações físicas (fissão nuclear ou fusão nuclear), os átomos experimentam uma ligeira perda de massa. Essa massa que se perde torna-se uma grande quantidade de energia térmica como Albert Einstein descobriu com sua famosa equação E = mc2.

Combustível nuclear

A grande maioria dos reatores de energia nuclear usam urânio enriquecido como combustível nuclear. O urânio é um elemento que é encontrado naturalmente que, após um determinado processo, é enriquecido para torná-lo mais instável. Ser instável significa que é mais fácil dividir, o que é precisamente o que se pretende fazer em um reator nuclear.

As reservas de urânio do planeta não são consideradas ilimitadas para que a energia nuclear não seja considerada uma energia renovável, como energia solar ou eólica.

Aplicações de energia nuclear

Embora a produção de energia elétrica seja a utilidade mais comum, existem muitas outras aplicações da energia nuclear em outros setores. Essas aplicações podem ser para uso civil ou militar. Há uma grande quantidade de tratados e acordos para regulamentar essas atividades.

Dentro das aplicações civis, encontraríamos a geração de energia elétrica ou aplicações médicas, ambientais, industriais.

Por outro lado, dentro das aplicações militares seria o armamento militar como a bomba atômica ou a propulsão de veículos militares como submarinos ou a propulsão de mísseis de longo alcance.

Vídeo - Como funciona a energia nuclear

No próximo vídeo, você encontrará uma breve e breve explicação sobre como os dois tipos mais comuns de reatores de energia nuclear funcionam.

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Referências

Última revisão: 31 de agosto de 2017