Menu

Energia nuclear

O que são raios gama?

Na física nuclear, os raios gama são a radiação eletromagnética produzida pelo decaimento radioativo dos núcleos atômicos. Eles são frequentemente simbolizados pela letra grega minúscula γ.

Minha ração acabou! O que dar par...
Minha ração acabou! O que dar para meus peixes comerem?
O que são raios gama?

Outros tipos de radiação eletromagnética são os raios X, a luz visível e a radiação ultravioleta. A única diferença entre eles é a energia do fóton que é caracterizada pela frequência e comprimento de onda.

A radiação gama é um dos tipos mais perigosos de radiação de frequência muito alta para os seres humanos, assim como todas as radiações ionizantes. O perigo decorre do fato de serem ondas de alta energia capazes de produzir mudanças moleculares e danificar as moléculas que compõem as células. Essas transformações podem causar mutações genéticas ou até mesmo a morte.

Na Terra podemos observar fontes naturais de raios gama tanto no decaimento de radionuclídeos quanto nas interações dos raios cósmicos com a atmosfera.

Para que servem os raios gama?

As fontes de raios gama são usadas em uma ampla variedade de aplicações. aqui estão alguns exemplos:

  • Industrialmente para a esterilização de materiais em plantas de irradiação.

  • Aplicações médicas de tratamento e diagnóstico, como radioterapia. Esta forma de radiação também é usada para esterilizar produtos médicos e veterinários.

  • Tratamentos de preservação de alimentos, como pasteurização e desinfecção.

  • Produtos farmaceuticos.

  • Fabricação de cosméticos.

  • Tratamento de lixo hospitalar.

Características dos raios gama

Os raios gama são mais penetrantes do que a radiação produzida por outras formas de decaimento radioativo ( radiação alfa ou beta), devido à menor tendência a interagir com a matéria.

A radiação gama é composta de fótons: esta é uma diferença substancial das partículas alfa que são núcleos de hélio e da radiação beta que é composta de elétrons. Os fótons gama, não sendo dotados de massa, são menos ionizantes. Nessas frequências, a descrição dos fenômenos de interações entre o campo eletromagnético e a matéria não pode ignorar a mecânica quântica.

Qual é a diferença entre raios gama e raios X?

Os raios gama se distinguem dos raios X por sua origem: os raios gama são produzidos por transições nucleares ou atômicas, enquanto os raios X são produzidos por transições de energia devido aos elétrons que entram em níveis externos de energia quantizados a partir de níveis externos de energia quantizados.

Sistemas de proteção contra radiação gama

A blindagem de raios γ requer materiais muito mais espessos do que aqueles necessários para blindar partículas alfa (α) e beta (β) que podem ser bloqueadas por uma simples folha de papel ou uma placa de metal fina, respectivamente.

Materiais com alto número atômico e alta densidade têm maior capacidade de absorver radiação gama.

Os materiais de blindagem são geralmente medidos com base na espessura necessária para reduzir pela metade a intensidade da radiação. Obviamente, quanto maior a energia do fóton, mais espessa deve ser a blindagem necessária.

Em usinas nucleares, aço e cimento são usados ​​para proteger o recipiente de contenção de partículas gama. Além disso, a água fornece proteção contra a radiação produzida durante o armazenamento de barras de combustível nuclear ou durante o transporte do núcleo do reator nuclear.

Autor:

Data de publicação: 24 de outubro de 2019
Última revisão: 9 de junho de 2022