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Usina Nuclear Isar, Alemanha

Piscina de combustível nuclear usado

Turbina de uma usina nuclear

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel estudou na Escola Politécnica. Em 1875, ingressou no departamento de pontes e estradas e tornou-se engenheiro-chefe em 1894. Em 1892, ele sucedeu seu pai na cadeira do Museu de História Natural e, em 1895, tornou-se professor na Escola Politécnica.

Ele continuou os estudos de seu pai, e a descoberta de raios-X por Röntgen (1896) fez Antoine-Henri Becquerel pensar que essa nova radiação poderia estar relacionada à fluorescência e fosforescência.

Henri Becquerel também estudou a polarização e absorção da luz nos cristais.

Finalmente, seus experimentos com urânio e a radiação envolvida causariam a morte.

A descoberta da radioatividade

Henri Becquerel realizou várias experiências que o levaram a descobrir casualmente que um composto de urânio velava placas fotográficas embrulhadas em papel preto. Por volta de 1896, Becquerel, que lidou com o estudo da ação da luz sobre certas substâncias, bem como a fosforescência dos sais de urânio, embalou um fragmento de rocha contendo urânio (um sal de urânio) em um papel preto. Em um armário com algumas placas fotográficas. Depois de um tempo, desenvolvendo os azulejos, ele percebeu que as pedras haviam sido impressas com muita precisão.

Dessa maneira, Antoine-Henri Becquerel deduziu que esse fenômeno era característico do átomo de urânio, descobrindo assim a radioatividade natural. Após várias experiências, ele concluiu que a radioatividade natural era propriedade de algumas substâncias, como urânio, rádio e polônio, para emitir radiação sem nenhuma causa externa. Ele também observou propriedades semelhantes nos raios X e raios catódicos descobertos pouco antes.

Pai da energia nuclear

Graças à sua descoberta, Becquerel se tornou o "pai da energia nuclear".

Em 1900, ele mostra com experiência que os raios β podem ser desviados em um campo magnético.

Biografia de Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel nasceu em Paris em uma família rica que produziu quatro gerações de físicos: o avô de Becquerel (Antoine César Becquerel), o pai (Alexandre-Edmond Becquerel) e o filho (Jean Becquerel).

Henri Becquerel começou sua educação frequentando a Lycée Louis-le-Grand, uma escola preparatória em Paris. Ele estudou engenharia na École Polytechnique e na École des Ponts et Chaussées. Em 1874, Henri se casou com Lucie Zoé Marie Jamin, que morreria dando à luz seu filho, Jean. Em 1890 ele se casou novamente com Louise Désirée Lorieux.

Carreira de Henri Becquerel

Becquerel ocupou a cadeira de física no Museu Nacional de História Natural em 1892. Mais tarde, em 1894, Henri Becquerel tornou-se engenheiro-chefe no Departamento de Pontes e Estradas antes de iniciar seus primeiros experimentos.

Becquerel começou a publicar trabalhos relacionados à polarização plana da luz, com o fenômeno da fosforescência e a absorção da luz pelos cristais. Inicialmente, Becquerel também estudou os campos magnéticos da Terra.

Experimentos relacionados à radioatividade natural

A descoberta da radioatividade espontânea por Becquerel é um exemplo famoso de como o acaso favorece a mente preparada. Becquerel há muito se interessava pela fosforescência, a emissão de luz de uma cor após a exposição de um corpo à luz de outra cor. No início de 1896, houve uma onda de emoção após a descoberta de raios-X por Wilhelm Conrad Röntgen em 5 de janeiro. Durante o experimento, Röntgen "descobriu que os tubos de Crookes que ele usava para estudar os raios catódicos emitiam um novo tipo de raio invisível capaz de penetrar no papel preto".

Becquerel ficou interessado nessa descoberta durante uma reunião da Academia Francesa de Ciências. Imediatamente, ele começou a procurar uma conexão entre a fosforescência que já estava investigando e os raios X recentemente descobertos de Röntgen. Becquerel pensou que materiais fosforescentes, como alguns sais de urânio, poderiam emitir radiação penetrante semelhante à dos raios X quando Ilumine com luz solar intensa.

Em maio de 1896, após outros experimentos com sais de urânio não fosforescente, ele chegou à explicação correta: a radiação penetrante vinha do próprio urânio, sem a necessidade de excitação por uma fonte de energia externa. Um período de intensa pesquisa sobre radioatividade se seguiu.

Os outros experimentos de Becquerel lhe permitiram investigar mais sobre a radioatividade e descobrir diferentes aspectos do campo magnético quando a radiação é introduzida no campo magnético. "Quando diferentes substâncias radioativas foram colocadas no campo magnético, elas se desviaram em direções diferentes ou não foram mostradas, mostrando que havia três tipos de radioatividade: negativa, positiva e eletricamente neutra".

Mais tarde em sua vida, em 1900, Becquerel mediu as propriedades das partículas beta e percebeu que elas tinham as mesmas medidas que os elétrons de alta velocidade deixando o núcleo do átomo.

Descoberta relacionada à medicina

Em 1901, Antonie-Henri Becquerel descobriu que a radioatividade poderia ser usada para medicina. Henri fez essa descoberta quando deixou um pedaço de rádio no bolso do colete e percebeu que havia sido queimado.

Essa descoberta levou ao desenvolvimento da aplicação de energia nuclear relacionada à medicina. Atualmente, um dos tratamentos para o câncer é a radioterapia.

Morte de Becquerel

Becquerel não sobreviveu muito mais tempo após sua descoberta da radioatividade. Finalmente, ele morreu em 25 de agosto de 1908, aos 55 anos, em Le Croisic, França.

Sua morte foi causada por causas desconhecidas, mas foi relatado que "ele havia desenvolvido queimaduras graves na pele, provavelmente devido ao manuseio de materiais radioativos".

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Última revisão: 19 de junho de 2019