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Qual é o projeto Manhattan? A primeira bomba atômica

Qual é o projeto Manhattan? A primeira bomba atômica

O projeto Manhattan é o codinome dado pelo presidente da Segunda Guerra Mundial a um projeto secreto para obter a bomba nuclear.

Em 1939, no início da Segunda Guerra Mundial, Albert Einstein alertou o presidente dos Estados Unidos, FD Roosevelt, que a bomba atômica é possível e que os alemães poderiam estar perto de tê-la.

Einstein tinha certeza de que uma reação em cadeia nuclear poderia ser alcançada em breve. Foi baseado no trabalho de pesquisa realizado por:

  • Enrico Fermi e Leo Szilard, nos Estados Unidos

  • Frédéric Joliot e sua esposa Irene Joliot-Curie, na França.

Esse procedimento também permitiria a construção de uma nova classe de bombas.

Carta de Albert Einstein para o presidente Roosevelt

Einstein mencionou a escassez de reservas de urânio nos Estados Unidos. As minas para este mineral, disse ele, estavam na ex-Tchecoslováquia e no Congo Belga.

Na verdade, a carta foi escrita pelos físicos húngaros Leó Szilárd e Eugene Wigner escreveram a carta Einstein-Szilárd e Einstein a assinou.

Qual é o projeto Manhattan? A primeira bomba atômica

Além disso, ele relatou que a Alemanha suspendeu a venda de urânio das minas tchecas, que o Reich havia assumido. Esse fato pode significar que os cientistas do Instituto Kaiser Wilhelm podem estar conduzindo experimentos de fissão nuclear também.

O medo de uma guerra nuclear de Albert Einstein era consequência de seu profundo conhecimento dos avanços da pesquisa neste campo.

Qual é o projeto Manhattan?

Roosevelt aceitou a carta de Einstein sem muita ilusão. No entanto, ele criou uma comissão para tratar das questões mencionadas.

Entre 1940 e 1941 começaram a ser feitas medições em sistemas de urânio-grafite. No final dos anos 1940, Glen Seaborg descobriu um elemento artificial que poderia ser usado para fazer a bomba atômica (plutônio-239).

O Projeto Manhattan começou oficialmente em 1941 com o ataque japonês à base militar de Pearl Harbor. Seus colaboradores incluíam vários ganhadores do Nobel, incluindo Edward Teller. No entanto, Albert Einstein não estava diretamente envolvido.

A fabricação da bomba foi confiada ao exército, em um projeto de guerra que custaria cerca de 2,5 bilhões de dólares. O programa contemplou duas alternativas: 

  1. A separação do urânio-235 do urânio-238.

  2. A produção de plutônio-239 em reatores de grafite.

Qual foi o primeiro reator nuclear do mundo?

O primeiro reator nuclear do mundo ficou conhecido como Chicago Pile (CP-1), desenvolvido dentro do projeto Manhattan.

Em 2 de dezembro de 1942, foi lançada a primeira reação em cadeia nuclear artificial. O que até então era apenas física teórica tornou-se realidade.

O trabalho foi realizado por um grupo de físicos nucleares europeus que emigraram para os Estados Unidos e liderados pelo físico italiano Enrico Fermi.

Em 1943, havia três cidades cheias de instalações de pesquisa:

  • Oak Ridge (Tennessee) para separar o urânio-235 do urânio-238.

  • Hanford para o estabelecimento de reatores nucleares.

  • Los Alamos para a construção da bomba atômica.

O diretor do laboratório de Los Alamos era Robert Oppenheimer. Oppenheimer conseguiu reunir cerca de mil cientistas que permaneceriam lá por até seis meses após o fim da guerra.

Como era a Pilha de Chicago?

O reator nuclear Chicago Pile (CP-1) era simples na estrutura. Ele foi instalado sob a arquibancada do estádio de futebol americano da Universidade de Chicago. Fermi usou combustível de urânio, como o que usou em seus experimentos em Roma, e um moderador de grafite.

Os preparativos para esta experiência foram realizados com grande sigilo.

Qual era o propósito do reator Chicago Pile?

O objetivo da pesquisa era obter uma reação em cadeia controlada. O experimento permitiria o estudo de suas propriedades para o possível desenvolvimento de uma bomba atômica.

A reação em cadeia de fissão começou depois que as hastes de controle foram cuidadosamente removidas. Nessa época, o primeiro reator nuclear da história da energia nuclear entrou em operação.

Onde e quando foi realizado o primeiro teste nuclear?

Na madrugada de 16 de julho de 1945, o primeiro teste da bomba atômica de plutônio foi realizado com sucesso no deserto de Alamogordo (Novo México).

As bombas atômicas de urânio e plutônio estavam prontas ao mesmo tempo.

Qual foi o resultado do Projeto Manhattan?

Como resultado do Projeto Manhattan, duas bombas nucleares foram desenvolvidas. Ambas as bombas foram lançadas sobre o Japão, que finalmente aceitou a rendição e a Segunda Guerra Mundial terminou.

O primeiro, chamado Little Boy, consistia em duas massas de urânio-235 que foram projetadas uma sobre a outra com explosivos convencionais.

O segundo, Fat Man, consistia em uma esfera oca de plutônio que desabou em seu centro pela ação de explosivos convencionais.

Lançando a bomba atômica

O lançamento das duas bombas nucleares alteraria o curso da história da guerra e da energia nuclear.

  • Em 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lançaram Little Boy em Hiroshima do avião Enola Gay.

  • Em 9 de agosto, os EUA jogaram Fat Man em Nagasaki.

Nuvem de cogumelo sobre Hiroshima após o lançamento da bomba Little Boy

História da energia nuclear

As cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki se tornaram assim os primeiros e até agora os únicos alvos de um ataque com bomba atômica na história.

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Data de publicação: 30 de setembro de 2020
Última revisão: 30 de setembro de 2020