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Como a radioatividade foi descoberta?

A radioatividade foi descoberta pelo cientista francês Antoine Henri Becquerel em 1896 quase que ocasionalmente, realizando pesquisas sobre a fluorescência do duplo urânio e sulfato de potássio. Ele descobriu que o urânio espontaneamente emitia radiação misteriosa.

Como a radioatividade foi descoberta?

Após a descoberta de raios-X pro Roentgen. Antoine Henri Becquerel começou a trabalhar com a teoria de que os minerais eram capazes de emitir luz fosforescente. A fosforescência é a capacidade de um cristal absorver a luz e reemitê-la mais tarde no escuro.

Para verificar sua teoria, ele realizou um experimento: embrulhe uma placa fotográfica em papel preto (para protegê-la da luz direta), coloque um mineral de urânio fosforescente sobre ela e exponha-a à luz solar intensa. Quando se desenvolveu, a placa tinha uma imagem clara do minério de urânio. Inicialmente, ele pensou nisso como uma confirmação de sua teoria.

Ele passou um mês de fevereiro em Paris, no qual o céu estava coincidentemente nublado. Com a falta de radiação solar, ele não pôde continuar seu experimento, então decidiu manter o pedaço de urânio e a placa fotográfica embrulhados em uma gaveta.

Descoberta acidental de radioatividade natural

Dias depois, ele recuperou os materiais para retomar o experimento. Becquerel esperava que a placa aparecesse com uma pequena quantidade de fosforescência como resultado da fosforescência que ainda não havia desaparecido. No entanto, Bequerel descobriu que a imagem impressa era tão intensa quanto no experimento original de radiação solar.

A surpresa foi enorme e permitiu a Becquerel chegar à conclusão correta de que isso não tinha nada a ver com a luz. Em vez disso, a exposição veio do próprio urânio, mesmo no escuro.

A radioatividade foi descoberta. Ele continuou a demonstrar que os minerais de urânio eram os únicos minerais fosforescentes que mostravam esse efeito.

Esses estudos e análises foram continuados e aperfeiçoados pelos maridos Pierre e Marie Curie, que descobriram dois elementos muito mais radioativos que o urânio que chamaram de Radio e Polonio, este último em homenagem à pátria de Marie.

Início da medicina nuclear

De certa forma, pode-se dizer que Becquerel também foi o pai do início da pesquisa em medicina nuclear.

Em 1901, Antoine Henri Bequerel sofreu uma queimadura de pele por carregar um pedaço de urânio no bolso por um tempo. Esse evento o levou a se interessar pela possível utilidade da radiação nuclear no tratamento de tumores cancerígenos. A partir deste ponto, a técnica continuou a evoluir até as conhecidas técnicas da medicina nuclear, como quimioterapia ou radioterapia.

Como Becquerel morreu?

Obviamente, no momento em que a radioatividade havia sido descoberta, nada se sabia sobre os danos que a energia nuclear poderia causar à saúde.

Becquerel morreu de uma doença cruel devido aos efeitos da radiação nuclear quando ele estava em contato permanente com material radioativo. Naquela época, estranhos de um forte poder tão grande.

Acredita-se que esse tipo de poluição também prejudicou a saúde de Marie Curie.

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Data de publicação: 28 de janeiro de 2020
Última revisão: 28 de janeiro de 2020