O scanner radiológico

Radionuclídeos

Radionuclídeos

Na medicina nuclear, um dado radionuclídeo é administrado ao paciente, com o objetivo de investigar um fenômeno fisiológico específico por meio de um detector especial, geralmente uma câmara gama, localizada fora do corpo. O radionuclídeo injetado é depositado seletivamente em certos órgãos (tireóide, rins, etc.) O tamanho, a forma e o funcionamento desses órgãos podem ser vistos a partir da câmera gama. A maioria desses procedimentos é diagnóstica, embora em alguns casos os radionuclídeos sejam administrados para fins terapêuticos.

Os radionuclídeos úteis na medicina nuclear são os seguintes:

  • Diagnóstico "in vivo": emissores gama curta meia-vida (tecnécio-99 metaestável, índio-111, iodo-131, xénon 133 e tálio-201) e emissores de positrões ultracurta meia vida (carbono-11, oxigénio-15 flúor-18 e rubídio-82).
  • Diagnóstico "in vitro": emissores gama (iodo-125, cromo-51 e cobalto-57) e emissores beta (trítio e sódio-24).
  • Terapia: emissores beta (iodo-131, ítrio-90 e estrogênio-90).

Medicina nuclear "in vivo": uso de radiofármacos

Os radiofármacos são substâncias que podem ser administradas ao organismo vivo para fins diagnósticos ou terapêuticos, investigando o funcionamento de um órgão. Atualmente, 100 a 300 radiofármacos são utilizados para fins de diagnóstico.

Os isótopos utilizados têm uma curta meia-vida de minutos, horas ou dias e são preparados em laboratórios de radiofarmácia, garantindo assim suas propriedades e pureza.

Os radiofármacos são geralmente administrados como parte de moléculas simples ou ligados a moléculas mais complexas para serem distribuídas nos órgãos a serem explorados.

O radionuclídeos emissores de positrões são utilizados na técnica conhecida como a tomografia por emissão de positrões (PET). Os positrões emitidos por estes radionuclídeos são aniquilados com os electrões atómicos, resultando em duas propagação gama em direcções opostas e são detectados com uma câmara gamma com sensores localizados em ambos os lados dos raios paciente. Este método é utilizado para avaliar, entre outros, o funcionamento do coração e do cérebro.

A qualidade das imagens obtidas com esses equipamentos é superior à dos equipamentos convencionais. Atualmente, devido ao seu alto custo e alta tecnologia, existem apenas equipamentos comercializados em países com alto nível de tecnologia médica. O alto custo e a alta tecnologia necessária são devidos ao fato de que para produzir estes isótopos é necessário ter um ciclotron.

Outra técnica importante é a verificação, o qual detecta a radiação gama emitida pelo produto radiofarmactico fixo ao corpo a ser estudado num computador chamado uma câmara gama, o qual detector é colocado sobre o corpo, recebendo fotões do radiofármaco.

Esses sinais são transformados em impulsos elétricos que serão amplificados e processados ​​por meio de um computador. Essa transformação permite a representação espacial em uma tela ou placa de raios-X, em papel ou a visualização de imagens sucessivas do órgão para seu estudo posterior.

Atualmente, as câmeras gama permitem cortes tridimensionais do órgão, melhorando a qualidade dos estudos e a sensibilidade diagnóstica.

A tomografia da tireoide consiste em obter a imagem da glândula tireoide, administrando ao paciente um isótopo, como o iodo-131 e o tecnécio-99, que se liga às células dessa glândula. É usado para diagnosticar a presença de alterações da forma, volume ou função da tireóide, como bócio, hipertireoidismo, câncer de tireoide, etc.

O exame adrenal permite obter informações sobre a forma e função das glândulas supra-renais, cujas disfunções podem causar o aparecimento de doenças como a doença de Addison, síndrome de Cushing, etc.

Com isótopos diferentes e formas de administração podem ser estudadas as doenças cardiovasculares (angina de peito e enfarte do miocárdio), gastrintestinal (a partir de cistos ou tumores distúrbios digestivos ou absorção intestinal e pulmonar), (envolvimento pulmonar tumoral).

varredura do osso para diagnosticar infecções e tumores ósseos, através da detecção da acumulação de radiofármaco injectado no paciente nas áreas afectadas.

Estudos do sistema nervoso central (SNC) com estas técnicas cintigrafia são úteis para avaliar vários tipos de demências, epilepsia e doenças vasculares ou tumorais, que não podem ser detectadas por ressonância magnética ou tomografia computadorizada (TC).

Medicina nuclear “in vitro”

A técnica analítica chamada radioimunoensaio permite detectar e quantificar substâncias existentes no sangue e na urina, e que são difíceis de detectar por técnicas convencionais. É realizado através da combinação da ligação anticorpo-antígeno com a marcada com um isótopo, geralmente iodo-125, de um desses dois componentes, geralmente o antígeno.

Para realizar este tipo de análise, o paciente não entra em contato com a radioatividade, pois as análises são realizadas no sangue retirado do paciente. Por esta razão, esta especialidade da medicina nuclear chama-se "in vitro".

É uma técnica de grande sensibilidade, especificidade e precisão, que se aplica a vários campos:

  • Endocrinologia: determinações dos hormônios tireoidiano, adrenal, gonadal e pancreático com estímulo dinâmico e testes de frenagem.
  • Hematologia: determinações de vitamina B12, ácido fólico, etc.
  • Oncologia: determinações de marcadores tumorais para o diagnóstico e acompanhamento de tumores.
  • Virologia: determinações dos marcadores de hepatites B e C
  • Farmacologia e toxicologia: determinações de drogas no sangue, detectando possíveis sensibilizações do organismo a alergias.
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Referências

Última revisão: 2 de outubro de 2015