Menu

O scanner radiológico

Para que serve a energia nuclear? Usos da tecnologia nuclear

Para que serve a energia nuclear? Usos da tecnologia nuclear

O principal uso da energia nuclear é a geração de energia elétrica

No entanto, existem muitas outras aplicações nas quais a tecnologia nuclear é usada de forma direta ou indireta.

Trabalhando com diferentes isótopos do mesmo elemento, a tecnologia nuclear pode ser usada para outras aplicações em vários campos.

Os principais usos da energia nuclear são os seguintes:

1. Geração de eletricidade

O uso mais importante e conhecido da energia nuclear é a geração de eletricidade em usinas nucleares.

Após a Segunda Guerra Mundial, os reatores nucleares ganharam um novo uso: gerar eletricidade a partir da fissão nuclear de átomos de urânio.

Uma usina nuclear é uma instalação capaz de converter a energia atômica contida nos átomos de urânio para gerar eletricidade. O processo para obter essa conversão é o resultado de um processo termodinâmico e mecânico. O urânio é um dos elementos da tabela periódica dos elementos mais instáveis, sendo ideal para esse fim.

A princípio, o reator nuclear gera reações de fissão dos núcleos atômicos do urânio emitindo grande quantidade de energia térmica. Com toda essa energia térmica, obtém-se vapor de alta pressão para movimentar as turbinas a vapor da usina. Dessa forma, a energia mecânica é obtida para alimentar o gerador elétrico e converter a energia cinética do eixo em energia elétrica.

2. Processos industriais

A tecnologia nuclear adquire grande importância no setor industrial. Em particular, é usado em:

  • Desenvolvimento e melhoria de processos.

  • Medidas

  • Automação.

  • Controle de qualidade.

É usado como um pré-requisito para a automação completa de linhas de produção de alta velocidade. Esta tecnologia é aplicada na investigação de processos, mistura, manutenção e no estudo do desgaste e corrosão de instalações e máquinas.

A tecnologia nuclear também é utilizada na fabricação de plásticos e na esterilização de produtos descartáveis.

3. Armamento militar e desenvolvimento de bombas atômicas

Uma arma é um instrumento usado para atacar ou se defender. As armas nucleares são aquelas que usam tecnologia nuclear.

Para que serve a energia nuclear? Usos da tecnologia nuclearA origem do desenvolvimento da energia nuclear ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial com objetivos militares. Após um aviso de Albert Einstein, o presidente dos Estados Unidos deu início ao que seria chamado de Projeto Manhattan. O objetivo do projeto era desenvolver a bomba atômica.

Dependendo do papel que a tecnologia nuclear tem na arma, dois tipos de armas nucleares são diferenciados:

  • Armas nucleares que usam energia nuclear para explodir, como a bomba atômica.

  • Aplicativos que usam tecnologia nuclear para se propelirem. Esta segunda categoria inclui navios de cruzeiro, porta-aviões, submarinos ...

4. Medicina nuclear

Uma das aplicações mais importantes da energia nuclear após a geração de eletricidade é seu uso para tratar e diagnosticar doenças: a medicina nuclear

A radiação ionizante permite a obtenção de imagens do interior dos pacientes, auxiliando no diagnóstico de doenças. Essas radiações também são usadas para tratar doenças como o câncer, pois têm a capacidade de destruir células tumorais.

Um em cada três pacientes que vão a um hospital de um país industrializado recebe os benefícios de algum tipo de procedimento de medicina nuclear.

Alguns exemplos do uso da medicina nuclear são:

5. Agricultura e controle de pragas

A aplicação de isótopos na agricultura aumentou a produção agrícola em países menos desenvolvidos.

A tecnologia nuclear é muito útil em:

  • Controle de pragas de insetos

  • Uso máximo dos recursos hídricos

  • Melhoria de variedades de culturas

  • Estabelecimento das condições necessárias para otimizar a eficácia dos fertilizantes e da água.

6. Alimentos

No que diz respeito aos alimentos, as técnicas nucleares desempenham um papel fundamental na preservação dos alimentos.

A aplicação de isótopos permite aumentar consideravelmente a preservação dos alimentos. Atualmente, mais de 35 países permitem a irradiação de alguns alimentos.

7. Meio Ambiente

A aplicação de isótopos permite determinar as quantidades exatas de poluentes e os locais onde ocorrem, bem como suas causas.

Além disso, o tratamento por feixe de elétrons reduz as consequências ambientais e de saúde do uso em larga escala de combustíveis fósseis.

O uso da energia nuclear contribui de forma mais eficaz do que outras técnicas para resolver problemas como o efeito estufa e a chuva ácida.

8. Outros usos da energia nuclear

A energia nuclear também é usada na datação de elementos arqueológicos. Este processo é possível graças às propriedades de ligação do isótopo de carbono-14 a ossos, madeira ou resíduos orgânicos.

Também é usado em Geofísica e Geoquímica. Essas ciências aproveitam materiais radioativos naturais para datar depósitos de rochas, carvão ou petróleo.

Outros usos da tecnologia nuclear ocorrem em disciplinas como hidrologia, mineração ou indústria espacial.

Autor:

Data de publicação: 19 de maio de 2010
Última revisão: 2 de setembro de 2021