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Piscina de combustível nuclear usado

Storage Center El Cabril,
Espanha

Armazenamento de lixo nuclear

Armazenamento de lixo nuclear

O armazenamento de resíduos nucleares de baixa e média atividade baseia-se na interposição de barreiras naturais e artificiais entre os ditos resíduos nucleares e o meio ambiente, para que sejam perfeitamente isolados pelo tempo necessário até que sua radioatividade decaia para níveis inofensivos. 

O armazenamento de resíduos radioativos de baixa e média atividade é realizado em instalações preparadas para isso. A maior parte do lixo é a limpeza de panos, filtros e impurezas de circuitos, resinas de troca iônica, peças de instalações, etc., provenientes de usinas nucleares. Também são armazenadas luvas, seringas, recipientes, agulhas, resíduos biológicos, etc., gerados em hospitais e indústrias com baixa ou média radioatividade.

Instalações para o armazenamento de resíduos nucleares

Uma instalação típica deste tipo é composta dos seguintes edifícios e estruturas:

  • Resíduos de Construção de Baixa e Média Atividade: onde são executadas as tarefas de compactação, incineração, etc.
  • Estruturas de armazenamento das células RBMA: alinhadas em dois saguões e em fila dupla onde serão colocados os resíduos devidamente condicionados.
  • Laboratório de Verificação de Qualidade: onde são realizados os processos de caracterização, testes de verificação e controle das características das embalagens radioativas recebidas ou condicionadas na instalação, e atividades de pesquisa são realizadas.
  • Edifícios de Serviço e Controlo: constituídos pelo Edifício de Recepção Transitória, Serviços Técnicos, Segurança Industrial, Serviços Gerais, Oficina de Manutenção, Edifício de Fabrico de Contentores de Betão e Administração.

Os resíduos a serem armazenados chegam em tambores de 220 litros transportados por caminhões autorizados para esse tipo de transporte e são descarregados no Edifício de Recepção Transitória, antes do Edifício de Condicionamento. Neste site, os tambores são identificados e classificados em várias categorias. Depois, eles são introduzidos nos contêineres. Nos recipientes, uma vez que a tampa é colocada, a argamassa é injetada para imobilizar o seu conteúdo.

Como etapa final do processo, esses contêineres de 24 toneladas estão localizados dentro das 28 células de armazenamento de lixo nuclear. Cada célula de armazenamento tem capacidade para 320 contêineres. Uma vez que cada célula é preenchida, ela é fechada com uma placa de concreto que é posteriormente impermeabilizada.

Essas células de armazenamento são organizadas em duas plataformas de 12 e 16 unidades, respectivamente. Uma vez completadas, as células serão cobertas com camadas alternativas de materiais drenantes e impermeáveis ​​que impedirão que possíveis infiltrações da água da chuva entrem em contato com o lixo nuclear, recuperando a topografia inicial.

A rede de controle de infiltração possui pontos de amostragem para a medição da radioatividade. Esta rede também possui um tanque de coleta de água. A função deste depósito é concentrar todos os tubos das células de armazenamento de resíduos nucleares a serem controlados e tratados, se houver qualquer indicação de contaminação.

Para garantir o impacto ambiental mínimo, existem programas de vigilância radiológica ambiental. Esses programas consistem na coleta periódica de amostras e medidas de radioatividade no ar, na água, nas plantas e em outros seres vivos no ambiente, mantendo os valores medidos abaixo daqueles indicados pela regulamentação vigente.

Estratégias e sistemas internacionais de armazenamento de resíduos de baixa e média atividade

Durante alguns anos, o armazenamento de resíduos de baixo nível foi realizado descarregando-se no mar, o que atualmente é totalmente proibido na maioria das legislações.

A solução atualmente válida para o armazenamento de lixo nuclear é o armazenamento final no continente, onde existem duas opções:

  • Armazenamento de superfície com barreiras de engenharia, como em El Cabril na Espanha, com capacidade de 50.000 metros cúbicos ou L'Aube na França, com capacidade de 1.000.000 metros cúbicos. O objetivo deste tipo de armazenamento é impedir que a água, superficial ou subterrânea, entre em contato com os tambores. Tanto durante a fase de armazenamento quanto depois, o monitoramento da instalação é necessário.
  • Armazenamento subterrâneo a baixa ou média profundidade, como no centro da SFR na Suécia e as minas da Asse na Alemanha. Eles aproveitam minas subterrâneas artificiais ou galerias. Quando a galeria de armazenamento está cheia, os túneis de entrada são selados com bentonita e quando todo o armazenamento é concluído, eles são selados à superfície para evitar a possibilidade de acesso. O armazenamento selado não precisa de vigilância.
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Última revisão: 18 de dezembro de 2018