Armamento nuclear

Bomba atômica lançada sobre Hiroshima, no Japão

Nautilus submarino nuclear

Nautilus submarino nuclear

Um dos usos da energia nuclear é a propulsão de veículos. Esta aplicação é usada especialmente no campo militar.

O Nautilus é o primeiro submarino nuclear do mundo. Foi construído em 1954, em Groton, Connecticut, na costa leste dos Estados Unidos. Graças ao uso da energia nuclear, todos os registros tecnológicos de submarinos foram superados até o momento. Tinha uma velocidade maior e não precisava subir tão frequentemente à superfície. Foi o primeiro submarino a chegar ao Pólo Norte, em 1958. Em 1980, tornou-se um museu.

Até agora, os submarinos estavam gerando eletricidade através de motores a diesel. Essa energia pode ser armazenada em baterias e usada para alimentar os motores  elétricos depois de submersa. Como os motores a diesel precisam de oxigênio para queimar o combustível, eles forçaram os submarinos a emergirem periodicamente.

Em tempos de guerra, isso era uma grande desvantagem, porque na superfície os submarinos são muito vulneráveis ​​e os motores produzem muito ruído, o que os torna facilmente detectáveis.

Origens do submarino nuclear Nautilus

Hyman Rickover era um jovem capitão da Marinha dos EUA. Ele estudou física nuclear e motivado por seu compatriota Philip Albelson percebeu o potencial que poderia ter energia nuclear para alimentar um submarino nuclear por um pequeno reator nuclear. Inicialmente eu não tinha o apoio de seus superiores para ver que os reatores nucleares existentes ocupado um par de hectares não vir o campo pode colocá-lo dentro de um submarino. No entanto, Rickover conseguiu tornar-se o chefe da Divisão do Escritório de navios da Marinha Energéticas e Nucleares -No mesmo chefe da filial tempo- de reatores navais da Comissão de Energia Atómica.

Estas posições permitiram-lhe lançar o seu projeto e em janeiro de 1954 foi construído o primeiro submarino nuclear do mundo. Eles o chamaram de "Nautilus" como uma homenagem a Júlio  Verne, autor de "20.000 léguas de viagens submarinas". Um ano depois, com o capacete SSN-571 pintado de branco, foi lançado e navegou pela primeira vez.

Características do submarino nuclear Nautilus

O submarino nuclear Nautilus é alimentado por um reator de água pressurizada fabricado pela Westinghouse Electric Corporation. O Nautilus mede cerca de 97,5 metros de comprimento, 8,5 metros de largura e 7,9 metros de profundidade. É equipado com 6 lançamentos de torpedos de tubos, pesa mais de 3.000 toneladas. Quando estava operacional, sua tripulação normal consistia de 13 oficiais e 92 tripulantes.

Em 20 de janeiro de 1955, o submarino nuclear Nautilus vai para o mar. E em 1957 ele conseguiu seu primeiro grande feito: fazendo jus ao seu nome, o submarino nuclear Nautilus começa a viajar submerso 60.000 milhas náuticas, uma distância igual a 20.000 milhas (ou 111,100 quilômetros) a partir do título do famoso romance de Jules Verne Nautilus.

A próxima grande meta do submarino nuclear Nautilus foi chamado Operação da luz do sol em que ele pretendia cruzar debaixo do gelo flutuando no Pólo Norte.

Nautilus submarino nuclearO submarino partiu de Pearl Harbor em direção ao Pólo, com 116 homens a bordo (incluindo quatro cientistas especialmente escolhidos para esta viagem) e comandados por William  Anderson. O submarino nuclear Nautilus viajaria mais de 1.600 quilômetros abaixo da camada de gelo do Ártico para alcançar o Pólo Norte. Depois de atravessar o Estreito de Bering, o submarino submergiu a 150 metros e começou a navegar sob uma camada de entre 3 e 15 metros de gelo sólido até conseguir atravessar do Oceano Pacífico até o Oceano Atlântico.

Estrategicamente foi muito importante para os EUA porque cruzou pela primeira vez para o Atlântico por uma rota diferente para o Canal do Panamá ou Cabo Horn. A construção do submarino nuclear Nautilus tornou possível usar a rota do Estreito de Bering para a Groenlândia abaixo do gelo.

É claro que, alguns anos depois, os russos desenvolveriam seus próprios submarinos nucleares e o equilíbrio da Guerra Fria seria novamente equilibrado, forçando ambos os lados a continuarem desenvolvendo novas tecnologias.

O submarino nuclear Nautilus estava de plantão há 25 anos. Tornou-se então um museu ancorado na Base Submarina Naval de Nova Londres, na cidade de Groton (Connecticut), e recebe mais de 250.000 visitantes por ano.

 

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Última revisão: 8 de março de 2019