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Armamento nuclear

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Submarino nuclear Nautilus

Submarino nuclear Nautilus

O Nautilus é o primeiro submarino nuclear do mundo.

Foi construído em 1954, em Groton, estado de Connecticut, na costa leste dos EUA. Graças ao uso da energia nuclear, todos os registros tecnológicos dos submarinos até o momento foram alcançados.

Tinha uma velocidade mais alta e não precisava subir à superfície com tanta frequência. Foi o primeiro submarino a alcançar o Pólo Norte, em 1958. Em 1980, tornou-se um Museu.

Até agora, os submarinos geravam energia elétrica usando motores a diesel. Essa energia pode ser armazenada em baterias e usada para alimentar os motores  elétricos uma vez submersos. Como os motores a diesel precisam de oxigênio para abastecer a combustão, forçou submarinos a emergir periodicamente.

Em tempos de guerra, essa era uma grande desvantagem, porque os submarinos são muito vulneráveis ​​na superfície e os motores produzem muito ruído que os torna facilmente detectáveis.

Quais são as origens do primeiro submarino nuclear?

Hyman Rickover era um jovem capitão da Marinha dos EUA. Ele estudou física nuclear e motivado por seu compatriota Philip Albelson percebeu o potencial que a energia nuclear poderia ter para alimentar um submarino nuclear usando um pequeno reator nuclear.

Inicialmente, Rickover não teve o apoio de seus superiores que, vendo que os reatores nucleares existentes ocupavam alguns hectares no solo, não viam possível colocá-lo dentro de um submarino. No entanto, Rickover conseguiu se tornar o chefe da Divisão de Energia Nuclear do Escritório de Navios da Marinha e - ao mesmo tempo - chefe do ramo de reatores navais da Comissão de Energia Atômica.

O projeto Nautilus

Essas acusações lhe permitiram lançar seu projeto e, em janeiro de 1954, o primeiro submarino nuclear do mundo foi construído.

Eles o chamaram "Nautilus" como uma homenagem a Jules  Verne , o autor de "20.000 léguas submarinas ". Um ano depois, com o número do casco SSN-571 pintado em branco, foi lançado e navegado pela primeira vez.

Como era o submarino nuclear Nautilus?

As principais características do submarino nuclear Nautilus são as seguintes:

  • Reator nuclear: é acionado por um reator de água sob pressão PWR fabricado pela Westinghouse Electric Corporation.
  • Suas dimensões: cerca de 97,5 metros de comprimento, 8,5 metros de largura e 7,9 metros de profundidade.
  • Equipamento militar: está equipado com 6 tubos lança torpedos
  • Peso: mais de 3.000 toneladas.
  • Trupulação: quando operacional, sua tripulação normal consistia em 13 oficiais e 92 tripulantes.

60.000 milhas náuticas

Em 20 de janeiro de 1955, o submarino nuclear Nautilus vai para o mar. E, em 1957, alcança seu primeiro grande feito: cumprindo seu nome, o submarino nuclear Nautilus consegue viajar 60.000 milhas náuticas submersas, uma distância igual a 20.000 léguas (ou 111.100 quilômetros) do título do famoso romance de Jules Verne Nautilus.

Operação Sunshine, abaixo do Pólo Norte

O próximo objetivo principal do submarino nuclear Nautilus era a chamada Operação Luz do Sol, na qual pretendia atravessar sob o gelo que flutua acima do Pólo Norte.

Submarino nuclear NautilusO submarino partiu de Pearl Harbor para o Polo com 116 homens a bordo (incluindo quatro cientistas especialmente escolhidos para esta viagem) e comandado por William  Anderson.

O submarino nuclear Nautilus viajaria mais de 1.600 quilômetros abaixo da calota de gelo do Ártico para alcançar o Polo Norte. Depois de atravessar o estreito de Bering, o submarino submergiu até 150 metros e começou a navegar sob uma camada de 3 a 15 metros de gelo sólido até conseguir atravessar o Oceano Pacífico para o Oceano Atlântico.

Estrategicamente, foi muito importante para os EUA porque atravessou o Atlântico pela primeira vez por uma rota diferente para o Canal do Panamá ou Cabo Horn.

A construção do submarino nuclear Nautilus tornou possível usar a rota do Estreito de Bering para a Groenlândia, abaixo do gelo.

O que finalmente aconteceu com o Nautilus?

Certamente, alguns anos depois os russos desenvolveriam seus próprios submarinos nucleares e o equilíbrio da Guerra Fria seria novamente equilibrado, forçando os dois lados a continuar desenvolvendo novas tecnologias.

O submarino nuclear Nautilus estava de serviço por 25 anos. Tornou-se então um museu ancorado na Base Submarina Naval de Nova Londres, na cidade de Groton, Connecticut, e recebe mais de 250.000 visitantes por ano.

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Data de publicação: 25 de janeiro de 2013
Última revisão: 6 de abril de 2020