Piscina de combustível nuclear usado

O plutônio

O plutônio

O plutónio é um elemento químico de número atômico símbolo Pu e 94 pertencentes aos elementos da série actinide. Plutónio tem 16 isótopos, todos radioativos. O elemento é um metal prateado e tem 5 estruturas cristalinas diferentes.

Quimicamente plutônio é um material muito ativa. Você pode formar compostos com não-metais todos, exceto os gases nobres. O metal é dissolvido em água e reage com os ácidos, embora moderadamente em comparação com os ácidos.

Embora se possa encontrar vestígios na natureza, todos os isótopos de plutônio são de origem artificial.

A radioatividade plutônio

O isótopo com maior interesse químico é plutônio-239. Ele é formado em reatores nucleares. É físsil, mas também pode ser isótopos de plutônio superior captura de neutrões. Plutônio-239 é usado como combustível nuclear na produção de isótopos radioativos para a pesquisa e como agente físsil nuclear.

Plutônio-238. Ele é usado em fontes de calor para aplicações espaciais, calor e geradores termoelétricos têm sido utilizados em marca-passos cardíacos.

Uma característica importante de muitos dos isótopos de plutónio é que exibem o fenómeno de fissão espontânea, na qual o núcleo pode ser quebrado espontaneamente sem ser bombardeado por não neutrões.

A origem do plutónio

Plutônio ocorre quando o combustível nuclear é queimado em reatores nucleares convencionais. O combustível gasto dos reatores nucleares consiste principalmente de urânio (com uma percentagem de 96%, aproximadamente) e plutônio (com um pouco menor do que 1%).

O combustível usado pode ser gerenciado de duas maneiras diferentes, a longo prazo:

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Última revisão: 14 de abril de 2014