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Energia nuclear

Quais são os benefícios da energia nuclear?

O uso da energia nuclear na esfera civil traz inúmeros benefícios para a sociedade.

Quais são os benefícios da energia nuclear?

A geração de eletricidade é o principal uso da energia nuclear e quando falamos das vantagens e desvantagens deste tipo de energia focamo-nos apenas nas centrais nucleares. Uma usina nuclear é uma instalação que gera eletricidade a partir da divisão dos núcleos dos átomos de urânio que são produzidos nos reatores nucleares da usina.

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Esse método de geração de energia elétrica é um ponto de controvérsia na sociedade. As desvantagens da energia nuclear são notáveis, especialmente no caso de acidentes nucleares. No entanto, existem muitos outros aplicativos dos quais nos beneficiamos.

Aqui está uma lista dos benefícios da tecnologia nuclear.

1. Geração de eletricidade

Uma usina nuclear produz energia a partir das reações de fissão dos núcleos de urânio. As reações de fissão nuclear geram uma grande quantidade de energia térmica que mais tarde pode ser transformada em eletricidade. Este processo de conversão é realizado em usinas nucleares.

Obtenção de eletricidade sob demanda

O principal benefício de gerar eletricidade por meio da energia atômica em comparação com a maioria das energias renováveis ​​é que a produção de eletricidade pode ser regulada ao longo do tempo. 

Isso significa que dependendo da demanda de eletricidade, os responsáveis ​​pelas usinas nucleares podem aumentar ou diminuir a potência do reator nuclear.

Por outro lado, a produção de energia por meio de energias renováveis ​​depende de fatores como horários, fatores climáticos, etc. Por exemplo, durante a noite ou dias nublados, a energia solar não pode produzir eletricidade. No caso da energia eólica, isso depende da intensidade do vento, que pode ou não coincidir com a demanda em um determinado momento.

Redução de emissão de gases de efeito estufa

Os recursos restantes de combustíveis fósseis são limitados, portanto, se toda a geração de energia continuar a ser baseada em carvão, gás natural ou petróleo à medida que os recursos caem, os preços sobem a níveis insustentáveis.

Maior eficiência energética por unidade de combustível

A energia nuclear tem a vantagem de que o combustível nuclear usado, geralmente urânio enriquecido ou plutônio, oferece alto rendimento. Com muito pouca quantidade de urânio, uma grande quantidade de energia pode ser obtida. Isso significa economia de matérias-primas, mas também no transporte, extração e manuseio de combustível nuclear. O custo do combustível nuclear (geralmente urânio) representa 20% do custo da energia gerada.

Atualmente, o trabalho está em andamento para desenvolver a fusão nuclear que aumentaria ainda mais a eficiência e reduziria o risco de vazamentos radioativos.

2. Benefícios ambientais

Os benefícios da energia nuclear em termos ambientais são significativos quando comparados às desvantagens das usinas termelétricas.

As vantagens da energia nuclear em relação à produção de eletricidade a partir de combustíveis fósseis concentram-se principalmente no aspecto ambiental. As usinas termelétricas que usam carvão ou gás natural para alimentar suas turbinas a vapor geram uma grande quantidade de gases de efeito estufa. Os gases poluentes que saem das usinas favorecem o efeito estufa e, portanto, contribuem para aumentar o aquecimento global do planeta.

Como ocorre o aquecimento global?

A radiação solar que atinge a Terra contém uma grande quantidade de energia. Uma parte dessa energia serve para aquecer o planeta e outra parte é refletida de volta para o exterior como se fosse um espelho. Em parte, é importante que parte desse calor permaneça na Terra, pois se isso não acontecesse o planeta congelaria.

O que acontece com a poluição é que os gases do efeito estufa permanecem na atmosfera formando uma camada. Quando a radiação é refletida na Terra e volta para o espaço sideral, ela colide com esta camada poluente e retorna parcialmente à Terra novamente. Por isso, a Terra superaquece.

3. Aplicações médicas

Outra vantagem da energia nuclear é que ela pode ser usada em outras aplicações, algumas tão importantes quanto a medicina nuclear.

A medicina nuclear usa isótopos radioativos e outros aspectos relacionados à energia atômica para prevenção, diagnóstico, terapia e pesquisa médica. As aplicações clínicas dos radiofármacos cobrem praticamente todas as especialidades médicas.

Hoje, a maioria dos hospitais e centros de saúde tem um Departamento de Radiologia e um Departamento de Medicina Nuclear, e usa métodos laboratoriais radioquímicos para o diagnóstico e investigação de uma ampla variedade de doenças.

Autor:

Data de publicação: 28 de maio de 2019
Última revisão: 14 de novembro de 2021