Menu

Projecto ITER,  France
Fusão nuclear

Projeto ITER, um reator de fusão nuclear experimental na França

Projeto ITER, um reator de fusão nuclear experimental na França

O reator experimental de fusão ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) é um experimento científico em larga escala que visa testar a viabilidade da fusão nuclear como fonte de energia. Atualmente o reator de fusão nuclear ITER está em construção em Cadarache, França.

No nível industrial, a fusão nuclear ainda não existe. Desde a década de 1950, pesquisas são realizadas sobre o uso da energia gerada na fusão nuclear de átomos leves em outros mais pesados.

O desenvolvimento da fusão nuclear é considerado muito importante por duas razões fundamentais:

  • A grande quantidade de energia liberada neste processo

  • A facilidade de obtenção dos isótopos de hidrogênio necessários para a fusão: deutério e trítio.

Sete parceiros estão participando do projeto de fusão nuclear ITER: União Europeia, Índia, Japão, Rússia, China, Estados Unidos e Coréia do Sul.

No âmbito dos programas internacionais através do sistema de confinamento magnético, a UE e o Reino Unido construíram o “Joint European Torus” (JET). Os experimentos realizados no JET permitiram demonstrar a possibilidade de manutenção do processo de fusão em plasma.

Assim que o projeto ITER estiver concluído, o maior Tokamak do mundo terá sido construído.

Qual é o objetivo do projeto ITER?

O reator de fusão nuclear ITER não produzirá energia elétrica. O objetivo do reator ITER é resolver problemas científicos e técnicos críticos, a fim de ser capaz de usar a fusão nuclear em aplicações industriais.

Projeto ITER, um reator de fusão nuclear experimental na FrançaFoto:  Organização ITER / EJF Riche

Calcula-se que terá um fator de ganho de 10, ou seja, para cada 50 MW de entrada o reator produzirá 500 MW de saída.

O objetivo do International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER) é desenvolver a tecnologia para a obtenção de energia limpa por meio da energia nuclear em escala comercial. Se bem-sucedida, a energia gerada pela fusão nuclear seria considerada energia renovável devido à abundância de hidrogênio.

O que é um Tokamak?

Um Tokamak é uma máquina experimental projetada para aproveitar a energia de fusão. Dentro do Tokamak, a energia se manifesta na forma de calor.

Para obter o calor, o dispositivo Tokamak usa campos magnéticos muito poderosos para confinar e controlar o plasma.

O coração do Tokamak é uma câmara de vácuo em forma de rosquinha. Dentro da câmara, o hidrogênio é submetido a enormes pressões e temperaturas. Devido a essas condições, o hidrogênio combustível é convertido em plasma para permitir a fusão de seus átomos.

Quando o reator ITER entrará em operação?

A construção do reator de fusão nuclear ITER começou em 2010. Em 2015, os primeiros grandes componentes foram movidos.

As previsões são:

  1. Primeira fase de montagem em 2018

  2. Fase de inicialização em 2024

  3. Obtenha o primeiro plasma em dezembro de 2025.

  4. Início da operação de fusão nuclear em 2035.

Recentemente, o presidente francês Emmanuel Macron tomou a palavra para apoiar o início da montagem das peças-primas do reator de fusão ITER em 28 de julho de 2020.

Por que o ITER está localizado na França?

Inicialmente, os três sites que concorriam ao projeto eram: Europa (França e Espanha), Canadá e Japão:

  • O governo canadense demonstrou interesse em sediar o projeto em Darlington, próximo a Toronto.

  • O Japão apresentou sua candidatura em Rokkan Homura.

  • A França ofereceu seu centro nuclear Cadarache.

  • A Espanha propôs sua localização em Vandellós I.

No final de 2003, a Comissão Europeia decidiu apresentar o Cadarache francês, que foi o vencedor final, como uma candidatura europeia.

Projeto ITER, um reator de fusão nuclear experimental na França

Referências

Autor:

Data de publicação: 6 de maio de 2014
Última revisão: 23 de setembro de 2020