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Usina Nuclear Isar, Alemanha

Piscina de combustível nuclear usado

Turbina de uma usina nuclear

Vantagens das usinas nucleares

Vantagens das usinas nucleares

A presença de usinas nucleares em todo o mundo levou a importantes debates sobre energia nuclear. Muitas organizações ambientais, como o Greenpeace, expõem os graves perigos aos quais a população está sujeita em caso de acidente.

No entanto, a maioria dos governos com capacidade de instalar usinas nucleares em seus países está comprometida com essa maneira de gerar eletricidade.

Embora existam inúmeras aplicações de energia nuclear (medicina nuclear, indústria etc.) neste artigo, focamos na geração de energia elétrica em usinas nucleares.

Como uma usina nuclear funciona em poucas palavras?

Para entender os benefícios de uma usina nuclear, é importante conhecer brevemente a operação de uma usina nuclear.

Uma usina nuclear tem a missão de converter a energia que mantém átomos juntos em energia elétrica. Para isso, usa átomos instáveis. O urânio é um tipo ideal de átomo para esse fim, tornando-o o combustível nuclear mais amplamente usado nesse tipo de instalação de energia.

As usinas nucleares têm um reator nuclear (às vezes vários) cuja função é causar a ruptura desses átomos instáveis. Este processo é conhecido como fissão nuclear. Toda vez que um átomo quebra, uma grande quantidade de energia térmica é liberada e pode ser aproveitada de várias maneiras.

Cada tipo de usina nuclear funciona de maneira diferente, mas todos eles têm um objetivo comum: aproveitar esse calor gerado para acionar uma turbina e gerar eletricidade.

Benefícios das usinas nucleares

Praticamente todas as vantagens das usinas nucleares estão relacionadas ao custo e capacidade de produção de eletricidade. A seguir, listamos as vantagens mais destacadas.

  • Para cada watt de energia elétrica gerada, é necessário muito pouco combustível nuclear.
  • Os reatores nucleares, graças às hastes de controle e outros sistemas, permitem regular a potência de saída de acordo com a demanda. Em outras palavras, eles podem regular a quantidade de eletricidade gerada a qualquer momento. Essa é uma clara vantagem sobre muitas fontes de energia renováveis, como energia solar ou eólica, que dependem do clima, hora solar ou calendário.
  • Sob condições operacionais normais, não gera gases de efeito estufa, dióxido de carbono ou qualquer coisa semelhante. A fumaça que às vezes pode ser vista saindo de suas chaminés é vapor de água. Enfatizamos em condições operacionais normais, porque, no caso de certos incidentes ou acidentes nucleares de acordo com a gravidade, obviamente a emissão de partículas radioativas é altamente poluente.

Por que as organizações ambientais são tão contra a energia nuclear?

Cada organização ambiental tem seus próprios argumentos contra a energia nuclear. No entanto, existem duas desvantagens da energia nuclear que suportam todas elas:

  • As consequências devastadoras de um possível acidente nuclear. Como pode ser visto na história da energia nuclear; especialmente nos acidentes nucleares de Chernobyl e Fukushima, mais recentemente.
  • A dificuldade de gerenciar o lixo nuclear gerado. Depois de quebrar muitos átomos do combustível, restam muito poucos para obter toda a energia que se deseja e o combustível é substituído. No entanto, o combustível irradiado permanece radioativo e deve ser protegido e encapsulado por anos para que não seja prejudicial. Na seção sobre gerenciamento de resíduos nucleares, abordamos esta questão.

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Última revisão: 11 de fevereiro de 2020