Piscina de combustível nuclear usado

Storage Center El Cabril,
Espanha

Gestão de resíduos nucleares de baixa e média atividade

Gestão de resíduos nucleares de baixa e média atividade

A gestão de resíduos nucleares é entendida como o conjunto de atividades que levam à sua reutilização, seu desaparecimento ou sua neutralização e evacuação para locais adequados. Essas medidas devem garantir a segurança a longo prazo.

A gestão de resíduos nucleares abrange todas as tarefas administrativas e técnicas necessárias ao manuseamento, tratamento, condicionamento, transporte e armazenamento de resíduos nucleares. Essas ações devem levar em conta fatores econômicos e de segurança.

Isolamento de resíduos nucleares

O isolamento dos resíduos nucleares é feito através da interposição de barreiras naturais e artificiais entre o lixo radioativo e os seres humanos, de modo a evitar a fuga de radionuclídeos e, portanto, a radioatividade, para o meio ambiente.

O objetivo é suprimir todas as rotas de fuga para o meio ambiente, impedindo ou retardando a migração de radionuclídeos através da água subterrânea para a superfície.

As barreiras naturais são constituídas por diversas formações geológicas, e as barreiras artificiais são compostas de matrizes de imobilização, paredes de concreto e argilas especiais.

As quatro barreiras usadas para conter materiais radioativos são as seguintes:

  • Barreira química
  • Barreira física
  • Barreira de engenharia
  • Barreira geológica

A barreira química imobiliza o resíduo em uma matriz sólida, estável e durável, quimicamente inerte. Essa operação é conhecida como condicionamento. Os materiais mais utilizados para a matriz são: cimento, asfalto e polímeros.

A barreira física é o recipiente onde o lixo nuclear imobilizado é confinado, evitando assim o seu contato com o exterior e a possível dispersão do material radioativoOs recipientes são tambores metálicos, resistentes à corrosão e com uma alta condutividade de energia térmica que permite a evacuação do calor residual.

A barreira de engenharia é constituída por estruturas, sistemas de blindagem e armazenamento.

A barreira geológica é constituída pela formação geológica da crosta terrestre onde o lixo nuclear é armazenado. Deve ser estável e impermeável, impedindo assim a fuga dos elementos radioativos para o meio ambiente, caso superem as três barreiras anteriores.

Condicionamento de resíduos nucleares

A gestão de resíduos nucleares é entendida como o conjunto de atividades que

O condicionamento do lixo nuclear é constituído por uma série de processos. Esses processos vão desde a produção do lixo, até serem armazenados em tambores, após seu tratamento e imobilização.

Um resíduo de baixa e média atividade radioativa pode ser dividido em duas partes.

Um par deste lixo nuclear é descontaminado, contém quase todo o volume total do resíduo original e tem uma baixa atividade radioativa. A outra parte é uma concentração de material radioativo de pequeno volume e com atividade radioativa próxima à do lixo nuclear original, que é transformado em um produto sólido, no caso de resíduo nuclear líquido, ou em um sólido compacto no caso de resíduos. nuclear sólido

Fases de condicionamento

O condicionamento consiste em três fases:

  • Pré-tratamento
  • Tratamento principal
  • Imobilizador e embalagem

No pré-tratamento, o lixo nuclear é classificado (de acordo com a atividade de sua radioatividade, meia-vida e composição química), é picado, descontaminado e armazenado para decaimento radioativo e transporte.

No tratamento principal, o volume do lixo nuclear é reduzido e a atividade nuclear concentra-se no referido volume reduzido. Desta forma, a capacidade de armazenamento das instalações é otimizada. Nos resíduos nucleares líquidos, o radionuclídeo é separado da solução onde é dissolvido por precipitação química, centrifugação, filtração, evaporação e troca iônica, e é então concentrado. O lixo nuclear sólido é geralmente compactado, obtendo pequenas "pílulas" com resistência suficiente para impedir sua expansão. Essas pílulas serão colocadas em um recipiente maior e imobilizadas com cimento. Resíduos orgânicos e biológicos radioativos sólidos e líquidos combustíveis serão incinerados, também imobilizando suas cinzas com cimento.

Na imobilização e embalagem todos os componentes do resíduo são imobilizados por meio de processos de solidificação (com cimento). Deste modo, o produto sólido obtido é quimicamente inerte, resistente ao fogo, estável contra radiação, insolúvel em água e condutor de calor residual. O produto sólido e seu recipiente são chamados de embalagens e garantem a imobilidade dos radionuclídeos.

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Última revisão: 19 de dezembro de 2018