Usina Nuclear Isar, Alemanha

Piscina de combustível nuclear usado

Turbina de uma usina nuclear

Potencial de energia. O que é?

Potencial de energia. O que é?

Na física, a energia potencial é a energia que um objeto possui devido à sua posição em um campo de força ou que um sistema tem devido à configuração de suas partes.

Existem muitos tipos de energia potencial, mas os mais comuns são:

  • Energia potencial gravitacional que depende da posição vertical e da massa de um objeto.
  • Energia potencial elástica de uma primavera prolongada
  • Energia elétrica elétrica de uma carga em um campo elétrico.

A unidade de medida do Sistema Internacional de Unidades de Energia é o joule (J).

A energia potencial está associada a forças que atuam sobre um corpo de tal maneira que isso depende apenas da posição do corpo no espaço; Essas forças podem ser representadas por um vetor em qualquer ponto do espaço formando o que é conhecido como o campo vetor de forças ou campo de forças.

Se o trabalho de um campo de força que atua sobre um corpo que se move de uma posição inicial para uma posição final é determinado apenas por essas duas posições e, portanto, não depende do caminho do corpo - então existe uma função chamada Potencial de energia que pode ser avaliado em ambas as posições para determinar o trabalho.

O termo "energia potencial" foi introduzido pelo engenheiro e físico escocês do século XIX William Rankine, embora se refira ao conceito do filósofo grego Aristóteles sobre a potencialidade.

Transformação de energia potencial para outros tipos de energia

A energia pode se manifestar de várias formas, incluindo energia química, energia térmica, radiação eletromagnética, energia gravitacional, energia elétrica, energia elástica, energia nuclear e energia de repouso. Todos esses tipos de energia podem ser classificados em duas classes principais: energia potencial e energia cinética. A energia potencial pode ser transferida entre objetos e transformada em outros tipos de energia.

Exemplo de transformação de energia potencial

A energia potencial pode ser transformada em outros tipos de energia, como a energia cinética, que pode ser facilmente ilustrada pelo seguinte exemplo:

Ao chutar uma bola, o jogador transmite energia potencial de sua perna para a bola, o que se torna energia potencial elástica ao deformar a bola e comprimir o ar por dentro. Ao recuperar a forma original, essa energia potencial elástica do balão é convertida em energia cinética no momento em que o balão gasta a toda velocidade. Se o jogador chutou a bola com uma trajetória completamente vertical, à medida que a bola perde velocidade, ela perderá energia cinética, que se tornará energia gravitacional potencial. Isso acontecerá até chegar ao ponto mais alto, neste momento, a bola não terá energia cinética e toda sua energia será potencial. Quando a bola começa a cair, a energia potencial gravitacional retorna à energia cinética.

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Última revisão: 1 de setembro de 2017

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